Description

La conjonctivite est un trouble oculaire commun. Il s'agit d'une inflammation de la conjonctive, membrane qui recouvre la partie blanche de l'œil et l'intérieur de la paupière. Cette membrane comporte de petits vaisseaux sanguins dont le volume augmente lorsque la conjonctive est irritée. L'élargissement des vaisseaux sanguins cause la rougeur de l'œil.

Causes

Les virus et les bactéries sont le plus fréquemment à l'origine de la conjonctivite, mais une allergie, la lumière ultraviolette, des produits chimiques ou des irritants environnementaux peuvent également provoquer ce trouble.

La conjonctivite virale est une infection provoquée par les mêmes virus qui entraînent souvent le rhume. La conjonctivite virale est souvent accompagnée d'un rhume banal.  Ces virus sont très contagieux (ils se transmettent facilement d'une personne à l'autre); une personne peut propager les virus à son œil en se mouchant les yeux ouverts ou en se frottant les yeux.

La conjonctivite bactérienne est provoquée par divers types de bactéries. La conjonctivite bactérienne est également contagieuse. Son traitement nécessite habituellement l'administration d'un onguent ou de gouttes antibiotiques dans les yeux pendant une courte période.

La conjonctivite allergique, qui n'est pas contagieuse, apparaît généralement au printemps, durant l'été et au début de l'automne. Elle est le plus souvent déclenchée par une exposition à l'herbe ou au pollen de végétaux. Les personnes allergiques aux animaux ou aux acariens dans la poussière peuvent être atteintes toute l'année.

La conjonctivite chimique ou irritative n'est également pas contagieuse et est provoquée par une exposition à divers irritants, notamment :

  • des blessures à l'œil;
  • le chlore utilisé dans les piscines;
  • les corps étrangers;
  • la fumée;
  • une lumière intense (par ex. les reflets sur la neige);
  • les produits de beauté;
  • les solutions pour verres de contact;
  • le vent.

La conjonctivite peut également toucher certaines personnes atteintes d'une maladie thyroïdienne, de la goutte, de certains types de cancer, certaines affections cutanées comme la rosacée ou le psoriasis, de la tuberculose et de la syphilis.

Symptômes et Complications

Parmi les signes et symptômes de la conjonctivite, on retrouve :

  • des écoulements semblables à du pus;
  • un larmoiement;
  • une rougeur;
  • une sensation de brûlure, d'égratignure ou d'abrasion;
  • une sensibilité à la lumière.

Les complications graves de la conjonctivite sont rares.

Diagnostic

Parmi les signes et symptômes de la conjonctivite, on retrouve :

  • des écoulements semblables à du pus;
  • un larmoiement;
  • une rougeur;
  • une sensation de brûlure, d'égratignure ou d'abrasion;
  • une sensibilité à la lumière.

Les complications graves de la conjonctivite sont rares.

Traitement et Prévention

Le traitement de la conjonctivite dépend de sa cause. L'application de compresses fraîches 3 ou 4 fois par jour et le recours à un collyre (des gouttes pour les yeux), comme des larmes artificielles, peuvent soulager la conjonctivite virale. Toute personne qui pense souffrir de conjonctivite virale devrait consulter un médecin.

Les larmes artificielles, ou un collyre antihistaminique, peuvent soulager la conjonctivite allergique. Ce dernier comprend la lévocabastine*. On a également mis en évidence l'efficacité du collyre à base de stabilisants mastocytaires, des médicaments empêchant la libération d'histamines dans la prévention et le traitement de la conjonctivite allergique. Parmi ces médicaments figurent le nédocromil, le cromoglycate sodique et le lodoxamide.

Les collyres (gouttes pour les yeux) qui contiennent de l'olopatadine ou du kétotifène possèdent des propriétés antihistaminiques, anti-inflammatoires et stabilisatrices des mastocytes. Un collyre aux stéroïdes (par ex. la dexaméthasone, la prednisolone ou la fluorométholone) peut être prescrit dans certains cas contre les réactions allergiques extrêmes. La prise orale d'antihistaminiques peut s'avérer utile dans le traitement de la conjonctivite allergique. Demandez conseil à votre pharmacien ou à votre médecin.

Si des bactéries sont la cause de la conjonctivite, un onguent ou un collyre antibiotique est généralement prescrit. Les produits délivrés sans ordonnance comprennent un collyre ou un onguent qui contient une association de polymyxine B, de bacitracine et de gramicidine. Demandez conseil à votre pharmacien avant d'utiliser ce traitement et assurez-vous de prendre rendez-vous avec un médecin si l'affection s'aggrave ou si elle ne s'améliore pas dans un délai de 2 jours.

Il existe de nombreux médicaments délivrés sur ordonnance pour traiter la conjonctivite bactérienne. Parmi les collyres ou les onguents qui peuvent être prescrits pour traiter la conjonctivite bactérienne, on retrouve la gentamicine, l'érythromycine, la ciprofloxacine, la gatifloxacine, l'acide fusidique, la moxifloxacine et l'ofloxacine. Lorsqu'un enfant est atteint de conjonctivite, aucun traitement ne devrait être employé avant d'avoir consulté un médecin.

En présence d'une personne qui souffre de conjonctivite infectieuse, il importe d'éviter de toucher son visage, ses mains ou les objets qu'elle a utilisés. On doit se laver les mains fréquemment, ne pas utiliser ses serviettes, ses taies d'oreiller, ses débarbouillettes ni le savon dont elle se sert. La personne infectée doit également laver fréquemment ses mains, ses serviettes, ses débarbouillettes et ses taies d'oreiller; cela peut aider à prévenir le transfert de la conjonctivite à l'autre œil et à permettre une guérison plus rapide.    Elle doit aussi jeter les produits de maquillage pour les yeux et s'en procurer de nouveaux afin d'éviter de se réinfecter les yeux.

On doit apprendre aux enfants à se moucher avec soin et à recouvrir leur nez et leur bouche lorsqu'ils toussent ou éternuent. Les enfants prennent parfois l'habitude de s'essuyer le nez en effectuant un mouvement vers le haut avec la paume de la main. On doit les inciter à abandonner cette mauvaise habitude.

La conjonctivite provoquée par des produits allergènes ou irritants n'est pas contagieuse, mais elle est difficile à éviter. On ne peut pas prévoir tous les éléments qui peuvent incommoder les yeux. La meilleure solution consiste à se tenir loin des irritants évidents, par exemple en cessant de porter des lentilles cornéennes jusqu'à la disparition des symptômes.  en portant des lunettes étanches pour se baigner et en évitant les pièces emplies de fumée. Quant à la conjonctivite allergique, la meilleure manière de la prévenir est d'éviter les allergènes offensants. Il est recommandé de maintenir les fenêtres fermées pendant les mois chauds afin d'empêcher les pollens et moisissures d'entrer.


*Tous les médicaments ont à la fois une dénomination commune (un nom générique) et un nom de marque ou marque. La marque est l'appellation qu'un fabricant choisit pour son produit (par ex. Tylenol®). Le nom générique est le nom du médicament en médecine (par ex. l'acétaminophène). Un médicament peut porter plusieurs noms de marque, mais il ne possède qu'un seul nom générique. Cet article répertorie les médicaments par leur nom générique. Pour obtenir des renseignements sur un médicament donné, consultez notre base de données sur les médicaments. Pour de plus amples renseignements sur les noms de marque, consultez votre médecin ou un pharmacien.

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