—Brian Conway, MD, FRCPC, en collaboration avec Medbroadcast
L'infection à VIH est une infection virale qui détruit progressivement le système immunitaire, ce qui provoque le syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA) et d'autres maladies causées par le système immunitaire déficient.

Symptômes

Certaines personnes, dans les semaines qui suivent l'infection à VIH, présentent des symptômes semblables à ceux d'une mononucléose infectieuse. Généralement, ces symptômes durent entre 3 et 14 jours :

  • fièvre;
  • éruptions cutanées;
  • enflure des ganglions lymphatiques (qui peuvent demeurer hypertrophiés);
  • raideur ou douleur musculaire;
  • fatigue;
  • mal de gorge.

Les symptômes signalant un SIDA caractérisé comprennent :

  • perte de poids;
  • enflure des ganglions lymphatiques;
  • fièvre qui apparaît et disparaît;
  • sentiment général de malaise;
  • diarrhée récurrente;
  • anémie;
  • candidose buccale - une infection fongique de la bouche.

À quel moment commence le SIDA ?

Par définition, le SIDA débute par une numération lymphocytaire CD4 + basse (inférieure à 200 cellules par microlitre de sang) ou lorsque se manifestent des infections opportunistes (infections ne causant aucune maladie chez les personnes disposant d'un système immunitaire sain).

Diagnostic

  • Un test sanguin relativement simple et très précis (appelé le test ELISA) peut être utilisé pour dépister les personnes atteintes d'une infection à VIH. Si le test est positif, les résultats sont confirmés par des tests sanguins plus précis et plus onéreux, tels le test de transfert Westner. Si le test ELISA est négatif, il doit être répété quelques mois plus tard, puisque nombre de malades ne produisent pas immédiatement d'anticorps mesurables.

Pronostic

À ce jour, l'infection à VIH peut être traitée, mais non guérie. L'exposition au VIH n'entraîne pas toujours une infection et de nombreuses personnes infectées sont demeurées bien portantes en suivant les traitements appropriés.

Traitement

De nombreux médicaments sont maintenant disponibles pour traiter l'infection à VIH, y compris les suivants :

  • Inhibiteurs nucléosidiques de la transcriptase inverse tels les suivants :
    • AZT (zidovudine)
    • ddl (didanosine)
    • 3TC (lamivudine)
    • Abacavir (Ziagen)
  • Inhibiteurs nucléotidiques de la transcriptase inverse tel que ténofovir
  • Inhibiteurs non nucléosidiques de la transcriptase inverse tels éfavirenz, étravirine, rilpivirine, névirapine et delavirdine.
  • Inhibiteurs de protéase tels atazanavir, darunavir, fosamprénavir, nelfinavir, saquinavir, ritonavir ou indinavir.
  • Inhibiteur d'entrée maraviroc
  • Inhibiteur de fusion enfuvirtide  
  • Inhibiteurs de l'intégrase tels dolutégravir ou raltégravir

Tous ces médicaments empêchent le virus de se reproduire et, de ce fait, ralentissent la progression de la maladie. Cependant, le VIH développe habituellement une résistance à toutes ces substances quand elles sont utilisées seules; pour ce faire, il faut au virus entre quelques jours et quelques années, selon la médication et la personne. Le traitement semble plus efficace quand on administre une combinaison minimale de deux médicaments.

Prévention

Pour les personnes non infectées :

  • éviter tout contact sexuel avec des personnes atteintes ou présumées atteintes du SIDA, ou avec des personnes multipartenaires ou des toxicomanes consommateurs de drogues injectables;
  • adopter des pratiques sexuelles sans risques (protégées) - utiliser un condom.

Pour les personnes séropositives pour le VIH :

  • abstinence ou pratiques sexuelles sans risques (protégées);
  • éviter la grossesse;
  • aviser les partenaires précédents ou potentiels;
  • ne pas faire don de sang ou d'organes.

Pour les toxicomanes :  

  • ne pas partager ou réutiliser des seringues;
  • amorcer un programme de traitement pour toxicomanie.

Pour les professionnels en soins médicaux et dentaires :

  • porter des gants en latex quand il existe une possibilité de contact avec des fluides corporels;
  • utiliser et éliminer correctement les aiguilles creuses