Le diabète de type 1 est une affection auto-immune. On pense que l'association d'une prédisposition génétique et d'autres facteurs (pas encore identifiés) incitent le système immunitaire à attaquer les cellules productrices d'insuline dans le pancréas et à les détruire.

Le diabète de type 2 est causé par l'association d'un manque d'insuline et d'une résistance à l'insuline (quand le corps ne peut pas utiliser l'insuline aussi bien qu'il le devrait). Par conséquent, le glucose qui est dans le sang ne peut pas être transporté à l'intérieur des cellules. Au fil du temps, l'excès de glucose dans le sang mène à une détérioration graduelle du pancréas dont la production d'insuline diminue et complique encore plus la prise en charge du taux de glucose sanguin.

L'obésité est une des causes principales de résistance à l'insuline. Au moins 80 % des personnes atteintes du diabète de type 2 sont obèses ou ont un excès de poids. En outre, certains facteurs génétiques contribuent à l'apparition du diabète de type 2. On a constaté que des antécédents familiaux de diabète augmentent le risque de survenue de cette affection.

Les personnes atteintes du diabète de type 1 non encore diagnostiqué ou celles qui ne reçoivent aucun traitement (et qui, par conséquent, ont un taux élevé de glucose sanguin) urinent fréquemment et ressentent une soif excessive. Elles se sentent habituellement très fatiguées et perdent beaucoup de poids, malgré un apport alimentaire normal ou excessif.

Les symptômes du diabète de type 2 apparaissent habituellement de façon progressive. Les personnes atteintes d'un diabète de type 2 et dont la glycémie n'est pas maîtrisée ont souvent une soif légère, mais persistante. Elles urinent fréquemment, ressentent souvent une légère fatigue et se plaignent d'une vision trouble. Beaucoup de femmes atteintes de cette affection ont des infections à levures vaginales répétées.

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