Selon l'origine ethnique d'une population, différents facteurs interviennent dans l'apparition du diabète. Les spécialistes sont d'avis que les personnes de descendance africaine ou caribéenne courent un risque plus élevé de diabète que les autres habitants du Canada.

Outre le diabète, et les complications qui lui sont associées, les Africains courent également un risque élevé de maladie cardiaque. Compte tenu de ces risques, il est particulièrement important que les personnes de descendance africaine et caribéenne veillent vigilamment à mener une vie saine.

Voici quelques petits conseils pour mener une vie saine : 

  • discutez de votre propre risque de diabète. Étant donné que les personnes de descendance africaine et caribéenne courent un risque global plus élevé, vous devriez poser des questions à votre médecin, à votre infirmier ou infirmière, à un pharmacien ou à un autre dispensateur de soins de premier recours sur votre propre risque de diabète;
     
  • privilégiez l'activité physique. La pratique régulière d'exercices physiques est bonne pour tout le monde, surtout pour les personnes atteintes de diabète. Il serait judicieux de consulter votre votre fournisseur de soins de santé sur la durée et le niveau d'intensité des exercices qui vous conviennent;
     
  • adoptez un régime alimentaire équilibré, pertinent à votre culture. Vous pouvez personnaliser votre propre version de la publication intitulée : « Bien manger avec le Guide alimentaire canadien » au moyen de l'outil interactif accessible ici. Vous pouvez trouver ici des suggestions de recettes africaines et caribéennes bonnes pour la santé du cœur. Si ces renseignements ne suffisent pas, demandez que l'on vous dirige vers un diététiste qui connaît le régime alimentaire africain ou caribéen;
     
  • maintenez un poids santé. Consultez votre médecin, votre infirmier ou votre infirmière, ainsi que votre diététiste sur les façons d'atteindre et de maintenir un poids santé au fil du temps;
     
  • employez votre médicament comme indiqué. Les médicaments font souvent partie intégrante de la prise en charge du diabète. Votre médecin et votre pharmacien peuvent vous donner des conseils sur les antidiabétiques qui vous conviendraient le mieux et vous aider à les employer comme indiqué. Certains médicaments peuvent s'avérer plus efficaces que d'autres dans le traitement de la pression artérielle élevée des personnes de descendance africaine et caribéenne;
     
  • apprenez quelles sont vos valeurs cibles. Pour chaque personne atteinte de diabète, des valeurs cibles spécifiques sont établies en matière de sucre sanguin, de pression artérielle et de cholestérol. Les personnes qui parviennent à atteindre ces valeurs cibles obtiendront de meilleurs résultats à long terme. Unissez vos efforts à ceux des membres de votre équipe soignante pour atteindre vos valeurs cibles;
     
  • soumettez-vous à un examen de santé de la tête aux pieds. Vos spécialistes et les membres de votre équipe soignante habituelle peuvent vous aider à dépister les signes de problèmes touchant les yeux, les reins, les nerfs et les pieds;
     
  • arrêtez de fumer au plus tôt. Le tabagisme est nocif, et surtout pour les personnes atteintes de diabète. Si vous fumez, il n'est jamais trop tard pour cesser. Il existe beaucoup d'outils qui peuvent vous aider à renoncer au tabac.