Les personnes atteintes de diabète doivent connaître leurs pieds comme… la paume de leur main parce que l'augmentation du taux de glucose sanguin caractéristique au diabète peut mener à 2 types de problèmes pour les pieds :

  • un endommagement des vaisseaux sanguins. Une lésion dans un vaisseau sanguin peut réduire la circulation du sang dans les pieds, les rendant ainsi plus vulnérables aux ulcères et aux infections, en plus de ralentir la guérison des plaies ;
  • une atteinte nerveuse. Les nerfs qui transmettent les messages à partir des pieds jusqu'au cerveau peuvent être endommagés par une trop grande quantité de glucose dans le sang. On appelle neuropathie cette atteinte des nerfs. Quand ce circuit est interrompu par l'atteinte nerveuse, vous pourriez ressentir une brûlure, un engourdissement ou des picotements dans les pieds, ou vous serez peut-être incapable de ressentir la douleur. Cela peut sembler préférable jusqu'à ce que vous constatiez que la douleur est le signal d'un problème dans votre pied.

À titre d'exemple, vous portez des chaussures neuves et une ampoule se forme sur votre talon. À cause de l'atteinte nerveuse, vous ne vous rendrez peut-être jamais compte de la présence de cette ampoule. Et une simple ampoule qui passe inaperçue peut se transformer en une lésion profonde appelée un ulcère. Un ulcère infecté est un problème grave. Ajoutez à cela une circulation sanguine réduite, et le processus de guérison est ralenti. Pour aggraver le problème, le sang riche en glucose constitue une excellente source de nourriture pour les microbes, ce qui rend l'infection encore plus difficile à combattre.

S'ils passent inaperçus ou ne sont pas soignés, les ulcères et les autres blessures aux pieds peuvent nuire à la mobilité, modifier la répartition du poids de la personne sur ses pieds et accroître le risque d'ampoules et de durillons. Une infection peut même évoluer jusqu'à la gangrène. En fait, les personnes atteintes de diabète courent un risque plus grand d'amputation du pied ou de la jambe que les personnes non atteintes de diabète. L'amputation devient nécessaire pour empêcher la gangrène de se propager à d'autres parties du corps.

Faites un pas vers de meilleurs soins pour les pieds

En fait, les soins des pieds commencent loin d'eux. Il va sans dire que la première et la meilleure stratégie pour avoir des pieds en santé consiste à maîtriser votre taux de glucose sanguin. Maintenez votre taux à la valeur cible le plus souvent possible ; ainsi vous réduirez au minimum et même préviendrez l'atteinte des nerfs et des vaisseaux sanguins. Aux fumeurs qui ont le diabète, soyez informés que le tabagisme réduit le débit sanguin dans vos pieds et peut accroître votre risque d'amputation.

Au-delà de la maîtrise du taux de sucre sanguin et de l'abandon du tabac, il y a plusieurs mesures que vous pouvez prendre pour préserver vos pieds.

Examinez soigneusement vos pieds chaque jour.
La vérification de l'état de vos pieds devrait faire partie de vos habitudes quotidiennes, tout comme vous laver les dents ou le visage. Pour ce faire :

  • procédez à un examen de toutes les parties de vos pieds : le dessus, le dessous, les orteils, entre les orteils et les talons. Vous êtes à la recherche de tout signe de trouble éventuel : un ongle incarné, une coupure, une peau fendillée ou sèche, un durillon, une ampoule, une lésion, un cor ou une verrue ;
  • faites preuve de vigilance lorsque vous constatez un changement de la température de la peau, ce pourrait être un signe avant-coureur de lésion ;
  • effectuez cet examen dans le bain ou la douche, dans votre lit ou à n'importe quel endroit qui vous plaît et où vous verrez vos pieds avec plus de facilité ;
  • demandez à un ami ou à un membre de la famille de vous aider si vous avez un problème de mobilité ou si vous ne pouvez pas atteindre vos pieds. Certaines personnes se servent d'un miroir pour mieux voir le dessous de leurs pieds. Il existe également des pèse-personnes munis de miroirs ;
  • consultez votre médecin, votre dispensateur de soins de premier recours ou votre spécialiste des pieds (un podiatre) si vous remarquez un changement ou une marque surprenante. N'essayez pas de soigner vous-même une blessure ou une infection, même aussi mineure qu'un ongle incarné.

Dorlotez vos pieds
Pour les personnes atteintes de diabète, il est capital de veiller à la propreté de leurs pieds. Cependant, un simple lavage des pieds demande un peu plus d'attention. Voici la marche à suivre :

  • lavez-vous tous les jours les pieds à l'eau tiède et au savon doux. Veillez à les laver, et à ne pas les baigner. Le trempage pourrait assécher la peau. Utilisez de l'eau tiède, pas chaude ni froide. Une atteinte nerveuse pourrait émousser votre perception de la température de l'eau, vérifiez-en la température avec la main ou le coude ;
  • séchez bien vos pieds. Procédez avec douceur. Utilisez une serviette moelleuse et séchez-les en tapotant ; n'oubliez pas de sécher entre les orteils. Évitez de frotter ou de nettoyer la peau trop vigoureusement ;
  • hydratez vos pieds (le talon et la plante du pied) le matin et au coucher. La peau sèche peut se fendiller et vous rendre vulnérable à l'infection. Comme un excès d'humidité attire les microbes, ne mettez pas trop de lotion et n'en mettez jamais entre les orteils. Saupoudrez vos pieds de poudre non médicamentée pour réduire la transpiration au minimum ;
  • entretenez vos ongles après une douche : ils sont plus mous. C'est aussi le moment idéal pour les couper en ligne droite, et pas trop courts afin de prévenir les ongles incarnés. Si vos ongles sont devenus trop épais (par ex. à cause d'une infection fongique comme le pied d'athlète), vous pourriez devoir demander de l'aide.

Couvrez-vous les pieds en tout temps
Des actes aussi simples que l'enfilage des chaussettes et la mise des chaussures demande certaines précautions. Voici comment vous devriez procéder :

  • examinez avec la main l'intérieur de vos chaussures avant d'y glisser les pieds. Vous ne savez pas si un caillou, une punaise ou un trombone ne pourrait pas s'y trouver ;
  • achetez de nouvelles chaussures judicieusement. Puisque les pieds enflent au long de la journée, il est préférable d'acheter des chaussures en fin d'après-midi ;
  • choisissez des chaussures bien ajustées à vos pieds, qui ne feront pas d'ampoules en frottant, qui ont des coussins et qui favorisent une bonne répartition du poids sur l'ensemble du pied. Les tongs et les sandales ainsi que les chaussures à bouts ouverts ou pointus, à talons hauts ou usées sont déconseillées ;
  • prenez le temps de « roder » vos chaussures neuves. Au cours des premières semaines, portez-les seulement 1 à 2 heures de suite ;
  • portez toujours des chaussettes ou des bas pour empêcher vos pieds de trop transpirer et pour prévenir les ampoules. Les chaussettes sont fabuleuses. Changez-les tous les jours et choisissez-en qui ne vous serrent pas les chevilles ;
  • portez des chaussettes de laine amples par temps froid pour protéger vos pieds contre l'humidité et les engelures ;
  • abstenez-vous de vous promener pieds nus ! Portez toujours des pantoufles ou des chaussures, même chez vous ;
  • élevez vos pieds quand vous êtes en position assise. Ne croisez pas les jambes trop longtemps.

Demandez à votre votre fournisseur de soins de santé d'effectuer un examen périodique de vos pieds.
La plupart des médecins et dispensateurs de soins de premier recours savent que les soins des pieds sont d'une importance prioritaire pour les personnes atteintes de diabète, mais vous aussi pouvez prendre la parole pour vos pieds :

  • enlevez vos chaussures et vos chaussettes pendant que vous attendez de voir votre fournisseur de soins de santé. De cette façon, aucun d'entre vous n'oublierez l'examen des pieds ;
  • montrez vos pieds sans crainte. Si vous avez une question ou une préoccupation, formulez-la sans détour.
Diabète de type 2 - Traitements
Outil santé

Rassemblez les faits sur chaque médicament qui pourrait vous être prescrit dans le cadre de votre diabète de type 2, y compris le mode d'action et les effets secondaires possibles.

Diabète - Mythe ou réalité
Outil santé

Sauriez-vous trouver la part de vérité parmi les mythes qui circulent sur le diabète de type 2? Vérifiez vos connaissances maintenant.

Diabète  - Discussion avec le médecin
Outil santé

Créez un Guide de discussion personnalisé avec votre médecin pour obtenir les renseignements dont vous avez vraiment besoin au sujet du diabète de type 2.

Diabète - Vérification de la prise en charge
Outil santé

Répondez à 7 questions rapides pour savoir si vous avez besoin d'aide pour gérer votre diabète de type 2.