Les prédispositions de nature génétique jouent un rôle puisque les allergies tendent à affecter des membres d'une même famille. Vous n'êtes peut-être pas allergique à la même chose que d'autres membres de votre famille, mais si un de vos parents, ou les deux, ont des allergies saisonnières ou perannuelles, il y a de fortes chances que vous en ayez aussi.

Cela dit, les allergies peuvent se manifester à tout âge, quoiqu'elles apparaissent habituellement durant l'enfance ou chez les jeunes adultes.

Les facteurs environnementaux peuvent aussi contribuer au déclenchement des allergies. À titre d'exemple, les personnes qui sont constamment exposées à des allergènes (comme celles qui travaillent dans un milieu où il y a de la poussière de grains) sont plus susceptibles d'êtres atteintes d'allergies Les études démontrent aussi que les jeunes enfants exposés à la fumée de cigarette seraient plus exposés aux allergies.