Voici certains des symptômes possibles d'une allergie :

  • des éternuements,
  • un écoulement nasal,
  • des picotements ou des démangeaisons de la gorge, du nez ou du palais,
  • un larmoiement, des démangeaisons ou une rougeur des yeux,
  • une congestion.

Même si l'allergie et le rhume peuvent provoquer des symptômes semblables, certains signes révélateurs peuvent vous aider à faire la distinction entre les deux. Si vous avez des doutes sur le fait qu'il s'agisse d'une allergie ou simplement d'un rhume, consultez votre pharmacien ou votre médecin qui vous aidera à déterminer la cause de vos symptômes et vous conseillera un traitement approprié.

Tableau 1. S'agit-il d'une allergie ou d'un rhume?

Symptômes

Allergie

Rhume

Fièvre

Généralement aucune

Rare

Écoulement nasal

Liquide et clair

Épais et coloré

Éternuements

Oui

Oui

Toux

Rare

Oui

Durée des symptômes

Plusieurs semaines ou plusieurs mois

Généralement une semaine

Les spécialistes estiment que de 1 à 2 % des Canadiens font des allergies graves à certains aliments, aux piqûres ou morsures d'insecte, aux médicaments, au latex et à l'exercice. Ces allergies peuvent déclencher des états d'urgence qui mettent la vie en danger et nécessiter une intervention médicale immédiate. Ainsi, une personne qui fait une réaction allergique grave peut éprouver des difficultés respiratoires, un gonflement de la gorge, des démangeaisons ou des rougeurs de la peau, un battement cardiaque irrégulier ou encore des palpitations. Dans la plupart des cas, on recommande aux personnes qui savent qu'elles ont une allergie grave de porter un bracelet MedicAlert et d'avoir sur elles un EpiPen® ou un Twinject®, qui est en fait un auto-injecteur qui contient de l'épinéphrine. Si vous-même ou un membre de votre famille avez une allergie grave, parlez-en à votre pharmacien ou à votre médecin et assurez-vous de bien reconnaître tous les signes et les symptômes d'une réaction grave qui pourrait mettre votre vie en danger pour savoir exactement ce qu'il faut faire dans de telles circonstances.