La différence entre la grippe et le rhume banal

La grippe et le rhume banal sont tous les deux des infections des voies respiratoires causées par des virus (qui s'attaquent au nez, à la gorge et aux poumons). Les virus sont transmis d'une personne à l'autre par des gouttes minuscules envoyées dans l'air lorsqu'une personne infectée tousse ou éternue. Dans certains cas, la transmission se fait lorsqu'on touche une surface infectée (comme une poignée de porte, le dessus d'un comptoir ou un téléphone) et porte ensuite la main à son nez, à sa bouche ou à ses yeux. Par conséquent, ces infections se propagent plus facilement dans les milieux d'affluence ou très fréquentés, comme les écoles.

La grippe est parfois appelée « influenza ». Chaque année, elle frappe de 10 % à 20 % de la population canadienne entre novembre et avril. Bien que la plupart des personnes touchées se rétablissent complètement, la grippe peut entraîner en moyenne 20 000 hospitalisations et environ 4 000 à 8 000 décès chaque année au Canada, selon la gravité de la saison grippale. Les décès causés par la grippe surviennent surtout parmi les populations à risque élevé (personnes atteintes d'autres troubles médicaux, comme le diabète ou le cancer, ou dont le système immunitaire est affaibli, personnes âgées, ou enfants très jeunes). Il existe trois types de virus de la grippe : A, B et C. C'est le type A qui est le plus dangereux pour les humains.

On distingue plus de 200 types différents de virus du rhume, mais la plupart des rhumes (30 à 40 %) sont causés par les rhinovirus. Au Canada, les périodes de pointe des rhumes coïncident avec la rentrée des classes à l'automne, le milieu de l'hiver et le début du printemps. Les enfants sont enrhumés environ 8 fois par an, les adultes, environ 4 fois et les aînés environ 2 fois.

Beaucoup de personnes confondent un gros rhume avec la grippe. Le tableau suivant fait ressortir les différences entre la grippe et le rhume :

Symptôme

Grippe

Rhume

Fièvre

Souvent présente, fièvre élevée (102-104 °F ou 38-41 °C); dure de 3 à 4 jours

Peu fréquente

Maux de tête

Très fréquents (peuvent être intenses)

Peu fréquents

Douleurs et courbatures

Fréquentes et souvent graves

Légères

Fatigue et faiblesse

Apparaissent tôt, parfois intenses et pouvant durer de 14 à 21 jours

Légère

Épuisement extrême

Très fréquent au début

Absent

Congestion nasale

À l'occasion

Fréquente

Éternuements

À l'occasion

Fréquents

Maux de gorge

À l'occasion

Fréquents

Gêne dans la poitrine, toux

Fréquente

Toux sèche, légère à modérée

Complications

Peuvent entraîner une pneumonie ou une insuffisance respiratoire; peuvent aggraver une affection chronique actuelle ou mettre la vie en danger

Peut entraîner une congestion des sinus ou un mal d'oreilles

Les personnes infectées par le virus de la grippe ou du rhume deviennent contagieuses 24 heures après la pénétration du virus dans leur corps (souvent avant l'apparition des symptômes). Les adultes demeurent contagieux (susceptibles de transmettre le virus) pendant environ 6 jours alors que les enfants le sont pendant une période pouvant s'étendre jusqu'à 10 jours

Mieux vaut prévenir

Pour réduire les complications et atténuer l'impact de la grippe, le vaccin antigrippal est la mesure préventive la plus efficace. En Amérique du Nord, le vaccin contre la grippe est mis au point chaque année afin de combattre 3 souches du virus de la grippe, selon les souches observées dans l'hémisphère sud. Le meilleur moment pour la vaccination est la période allant du début d'octobre à la mi-novembre.

Certaines personnes courent un plus grand risque de complications et devraient se faire vacciner. Le vaccin antigrippal est recommandé aux personnes exposées à un risque plus élevé, à savoir :

  • l'âge, surtout si elles ont 65 ans ou plus;
  • les résidents d'un foyer de soins infirmiers ou un établissement de soins de longue durée;
  • des troubles pulmonaires (par ex. l'asthme, une maladie pulmonaire obstructive chronique);
  • des affections du cœur (par ex. une angine de poitrine, une insuffisance cardiaque congestive);
  • un diabète ou d'autres troubles du métabolisme;
  • des atteintes rénales;
  • un trouble sanguin (par ex. une anémie);
  • un système immunitaire affaibli (par ex. la prise de corticostéroïdes, un cancer ou une infection par le VIH);
  • un haut risque de complications et des voyages dans une région où la grippe est courante;
  • l'âge pour les enfants de 6 mois à 59 mois;
  • la prise de l'AAS à long terme par les enfants et les adolescents âgés de 6 mois à 18 ans;
  • le travail dans le secteur de la santé, notamment celui des médecins, du personnel infirmier et des pharmaciens;
  • une obésité morbide confirmée;
  • l'appartenance aux Premières Nations.

Toute personne qui entre en contact avec les groupes à risque élevé (y compris les professionnels de la santé) devrait aussi se faire vacciner. Enfin, les personnes n'appartenant pas aux groupes présentant un risque élevé, mais désirant simplement éviter la grippe peuvent aussi recevoir le vaccin. Si vous êtes malade et légèrement fiévreux, les experts suggèrent d'attendre votre rétablissement avant de vous faire vacciner. En l'absence de fièvre, il n'est pas nécessaire d'attendre.

Les vaccins antigrippaux ne sont pas recommandés aux enfants de moins de 6 mois, car leur système immunitaire est encore trop immature pour permettre aux vaccins d'agir adéquatement. Les personnes : qui ont eu une réaction anaphylactique à la protéine de l'œuf ou du poulet ou qui ont une allergie à ces protéines; qui ont une allergie à n'importe lequel des ingrédients du vaccin (par ex. formaldéhyde, gentamicine); qui ont des antécédents de réaction allergique au vaccin de la grippe ou qui souffrent d'une atteinte aiguë ne devraient pas recevoir ce vaccin.

Le lavage de mains fréquent est une mesure simple qui prévient aussi très efficacement la grippe et le rhume. Conseillez à vos proches d'éternuer ou de tousser dans le creux du bras, et donnez l'exemple!

Certains médicaments (comme le zanamivir, l'oseltamivir) sont aussi prescrits dans certains cas pour prévenir la grippe. Veuillez consulter votre médecin ou votre pharmacien pour déterminer si vous avez besoin d'un traitement préventif et, le cas échéant, lequel vous conviendrait.

Plusieurs mythes circulent quant aux facteurs prédisposant une personne au rhume et ce qui fait qu'une personne attrape le rhume plus souvent que d'autres.  Les facteurs qui semblent augmenter le risque d'être enrhumé sont la fatigue, le stress psychologique, le tabagisme, le milieu du cycle menstruel et les allergies nasales. À l'opposé, les facteurs ci-après n'influent pas sur le risque de rhume : une baisse de la température du corps (c'est-à-dire l'exposition au froid), l'état de santé général, les habitudes alimentaires et le grossissement des amygdales.

Les recherches ne permettent pas d'établir que l'échinacée aide à prévenir le rhume. La vitamine C ne semble pas protéger contre les rhumes, mais elle peut écourter la durée du rhume d'une demi-journée. Certaines données laissent croire que la vitamine C réduirait le risque d'attraper le rhume pour les personnes vivant des situations extrêmes comme les marathoniens et les soldats exposés au froid intense.

Savoir quand il faut consulter votre médecin

Les principales complications de la grippe et du rhume banal sont les infections bactériennes des sinus ou des poumons (la pneumonie), qui s'accompagnent notamment des symptômes suivants : fièvre, frissons, et crachats ou sécrétions nasales de couleur jaunâtre, verdâtre ou brune. Chez les enfants, une infection des oreilles peut aussi survenir (otite moyenne aiguë).

Il est approprié de consulter votre médecin ou un professionnel de la santé dans les circonstances ci-après :

  • l'apparition d'une toux ou des maux de gorge justifie un examen médical lorsqu'il s'agit d'un enfant;
  • l'appartenance à un groupe qui présente un risque élevé (par ex. les personnes atteintes d'autres troubles médicaux ou souffrant d'un affaiblissement du système immunitaire, les aînés les enfants en bas âge);
  • un mal de gorge qui dure plus de 2 jours, votre gorge est très enflée, rouge et couverte de pus;
  • un nez qui coule depuis plus de 10 jours et dont les sécrétions sont verdâtres ou jaunâtres ou une douleur dans le visage ou un mal de tête intense;
  • une toux qui persiste plus de 7 ou 10 jours ou, une toux grave qui produit du mucus épais, verdâtre ou sanguinolent;
  • une fièvre élevée (au-dessus de 38,5 °C) et durant plus de 4 jours;
  • une fièvre qui réapparaît 4 à 14 jours plus tard;
  • une respiration difficile;
  • des vomissements graves ou persistants;
  • des étourdissements ou de la confusion se manifestant brusquement.

Différents médicaments permettent de soulager les symptômes et les douleurs associés au rhume ou à la grippe. Ils se vendent avec ou sans ordonnance dans les pharmacies. Veuillez consulter votre pharmacien ou un professionnel de la santé pour déterminer le médicament qui vous convient. Les antibiotiques ne sont pas efficaces contre le rhume ou la grippe sauf quand une infection bactérienne survient. Les médicaments antiviraux peuvent réduire la durée de la grippe s'ils sont pris dans les 48 heures qui suivent l'apparition des symptômes.

L'échinacée et le zinc ont fait l'objet d'études menées sur le traitement du rhume banal. Les preuves établissant leur efficacité sont discutables.

Petits conseils sur le rétablissement

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Lisez les petits conseils qui peuvent hâter votre guérison et vous aider à vous remettre rapidement sur pied.

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Étant donné le mode de transmission des virus, on comprend qu'une bonne hygiène est la meilleure prévention contre le rhume et la grippe :

  • lavez-vous les mains fréquemment;
  • évitez de vous toucher les yeux, le nez et la bouche;
  • utilisez un papier-mouchoir quand vous toussez ou éternuez, et jetez-le  immédiatement après;
  • nettoyez les surfaces dures avec un désinfectant;
  • utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool.

Certains changements dans vos habitudes peuvent aussi vous aider à vous remettre rapidement d'un rhume ou d'une grippe :

  • buvez beaucoup de liquides (6 à 8 verres par jour). Essayez de prendre des boissons chaudes pour soulager la congestion du nez et de la poitrine;
  • humidifiez l'air à l'aide d'un vaporisateur (à vapeur chaude ou froide). La vapeur soulage les maux de gorge et la toux sèche;
  • accordez-vous du repos. La fatigue peut prolonger les symptômes. En restant couché, vous éviterez aussi de transmettre l'infection;
  • utilisez un vaporisateur ou des gouttes salines pour réduire la congestion nasale;
  • prenez des pastilles ou des bonbons non médicamentés pour soulager la toux ou le mal de gorge;
  • rincez-vous la bouche avec de l'eau salée, si vous avez la gorge sèche;
  • cessez de fumer ou limitez le nombre de cigarettes. Les fumeurs s'enrhument plus facilement, leurs symptômes durent plus longtemps et ils toussent plus souvent.

Petits conseils sur le rétablissement

Étant donné le mode de transmission des virus, on comprend qu'une bonne hygiène est la meilleure prévention contre le rhume et la grippe :

  • lavez-vous les mains fréquemment;
  • évitez de vous toucher les yeux, le nez et la bouche;
  • utilisez un papier-mouchoir quand vous toussez ou éternuez, et jetez-le  immédiatement après;
  • nettoyez les surfaces dures avec un désinfectant;
  • utiliser un désinfectant pour les mains à base d'alcool.

Certains changements dans vos habitudes peuvent aussi vous aider à vous remettre rapidement d'un rhume ou d'une grippe :

  • buvez beaucoup de liquides (6 à 8 verres par jour). Essayez de prendre des boissons chaudes pour soulager la congestion du nez et de la poitrine;
  • humidifiez l'air à l'aide d'un vaporisateur (à vapeur chaude ou froide). La vapeur soulage les maux de gorge et la toux sèche;
  • accordez-vous du repos. La fatigue peut prolonger les symptômes. En restant couché, vous éviterez aussi de transmettre l'infection;
  • utilisez un vaporisateur ou des gouttes salines pour réduire la congestion nasale;
  • prenez des pastilles ou des bonbons non médicamentés pour soulager la toux ou le mal de gorge;
  • rincez-vous la bouche avec de l'eau salée, si vous avez la gorge sèche;
cessez de fumer ou limitez le nombre de cigarettes. Les fumeurs s'enrhument plus facilement, leurs symptômes durent plus longtemps et ils toussent plus souvent.