Description

L'hypermétropie est une anomalie qui gêne la vision de près.

L'hypermétropie touche environ 25 % de la population.

Causes

La cornée est une couche transparente de cellules spécialisées à la surface de l'œil qui a pour rôle de courber les rayons lumineux qui entrent dans l'œil. La lumière doit être courbée afin qu'elle crée une image nette. Quand des rayons lumineux parallèles traversent la cornée, ceux-ci doivent se courber juste assez pour se concentrer sur la rétine, membrane photosensible qui recouvre le fond de l'œil. Le cristallin quant à lui joue le rôle d'une lentille qui fait la mise au point fine de l'image.

Dans le cas de l'hypermétropie, les rayons lumineux se concentrent dans un point situé en arrière de la rétine. Les objets proches sont donc flous. Cela se produit lorsque l'œil est trop court ou que la cornée est trop plate.

L'hypermétropie est au moins partiellement génétique. De nombreux enfants naissent avec un degré d'hypermétropie, mais certains sont capables de le compenser au moyen de muscles de l'œil puissants. Ces muscles compriment et détendent le cristallin, situé juste derrière la cornée, qui fait la mise au point après que la cornée a procédé à la courbure de la lumière. La vision de près de certains enfants s'améliore naturellement au fur et à mesure qu'ils atteignent l'âge adulte.

Au fil des années, les muscles de l'œil deviennent de moins en moins capables de fournir l'effort d'accommodation nécessaire. Après 60 ans, la plupart des gens ont de la difficulté à distinguer les détails de près. Il s'agit de la presbytie. Elle est de plus en plus répandue après 50 ans. Le cristallin devient plus rigide et plus épais et sa valeur réfringente (accommodation) diminue.

Symptômes et Complications

L'hypermétropie se manifeste par de la difficulté à distinguer clairement les objets rapprochés, des maux de tête et un stress oculaire.

On pourrait penser que la détérioration de la vision d'un adulte est facile à déceler. Si les lettres du journal que vous lisez tous les matins deviennent de plus en plus floues, vous devriez vous en rendre compte. En réalité, le processus est parfois tout simplement trop lent pour que le cerveau le décèle. Chez l'enfant, l'hypermétropie n'est pas souvent décelée. Certains enfants nés hypermétropes n'ont jamais vu les objets proches avec netteté et ne savent peut-être pas que cela est possible. Les enfants hypermétropes peuvent parfois voir les objets proches avec précision en forçant inconsciemment leurs yeux. Pour ces enfants, les maux de tête, et non pas la vision floue, constituent le principal symptôme de l'hypermétropie.

Des recherches sont actuellement effectuées sur une éventuelle relation entre l'hypermétropie des enfants et les mauvais résultats scolaires. On découvre souvent que les enfants qui semblent manquer d'intérêt envers la lecture sont en fait légèrement hypermétropes.

De nombreux aînés atteints d'hypermétropie ont de grandes difficultés à lire. Fort heureusement, l'hypermétropie n'influe généralement pas sur votre capacité à conduire.

Diagnostic

Les ophtalmologues utilisent une affiche connue de tous avec des lignes de lettres de plus en plus petites, le tableau de Snellen, pour dépister la myopie, mais cette affiche ne permet pas de déceler l'hypermétropie. C'est pourquoi l'hypermétropie n'est pas souvent dépistée au moyen d'examens de la vue à l'école.

Un examen de la vue correct chez un ophtalmologue ou un opticien-optométriste consiste à s'asseoir sur une chaise avec un appareil appelé phoromètre ou réfracteur placé au niveau des yeux. On regarde une affiche à travers l'appareil et le médecin glisse différentes lentilles dans le champ de vision. Ce test peut déceler la myopie, mais également l'hypermétropie.

Traitement et Prévention

On ne peut pas prévenir l'hypermétropie, mais on peut bien évidemment la traiter. Il existe trois solutions possibles : les lunettes, les verres de contact et la chirurgie au laser.

Les lunettes peuvent corriger quasiment tous les problèmes de vue. Elles sont tout particulièrement utiles pour les personnes ayant un faible vu à longue distance et à très courte distance, car celles-ci peuvent utiliser des lentilles bifocales. La lentille supérieure vous donne un champ de vision lointain et la lentille inférieure vous donne un champ de vision rapproché.

Les verres de contact peuvent également corriger ces problèmes. Les verres qui procurent un facteur de correction élevé (c.-à-d. les verres servant à corriger une très mauvaise vision) seront probablement plus épais et plus lourds que les verres servant à corriger une hypermétropie, et certaines personnes les trouvent inconfortables. C'est tout particulièrement vrai pour les lentilles qui corrigent l'astigmatisme. Il existe aussi des lentilles de contact bifocales, mais certaines personnes les trouvent difficiles à utiliser. Les lentilles souples volent généralement la vedette aux lentilles dures et perméables au gaz, car elles sont plus confortables et plus faciles à ajuster. Elles sont toutefois plus difficiles à nettoyer. Le port de lentilles vous rend plus susceptible aux infections oculaires. Vous pouvez réduire ce risque au minimum en les lavant conformément aux instructions, en les jetant en temps voulu et en ne les gardant jamais pour dormir.

La chirurgie oculaire au laser peut corriger des problèmes de vision courants comme la myopie (difficulté à voir de loin), l'hypermétropie (difficulté à voir de près) et l'astigmatisme (lorsque l'œil a de la difficulté à concentrer les rayons de lumière à cause de la forme irrégulière de la cornée [la surface externe de l'œil]). La chirurgie sert maintenant aussi pour traiter la presbytie (l'incapacité de bien voir les objets qui sont près), laquelle est une partie normale du vieillissement et est habituellement corrigée au moyen de lunettes de lecture.

Les Canadiens peuvent maintenant choisir entre 4 types de chirurgie pour corriger leur vision :

  • La photokératectomie réfractive (PKR) suppose que l'on détruise, en les brûlant avec un laser, de petites quantités de tissu sous la surface de la cornée afin de changer la forme de la cornée (surface oculaire avant). Ce changement de forme vous aidera à mieux voir.
  • Le kératomileusie in situ au laser (LASIK) nécessite une petite incision (coupure) à travers la surface de la cornée (créant ainsi un « lambeau ») permettant au chirurgien d'atteindre les tissus sous-jacents. De petites quantités de tissu sont enlevées en utilisant un laser pour le brûler. Puis, le lambeau est replacé sur la cornée et celle-ci guérit facilement par la suite.
  • La kératomileusie épithéliale au laser (LASEK), une variante de la PRK et de la LASIK,  consiste à inciser la membrane externe de la cornée de sorte qu'un faisceau laser peut détruire de petits morceaux de tissu sous la surface de la cornée.
  • La technique Epi-LASIK est une version modifiée de la LASEK qui permet le retrait de la couche externe de la cornée par voie mécanique.

De nos jours, on ne cesse de travailler au perfectionnement de ces interventions. Parmi celles-ci figure la technologie du Wavefront ou traitement sur mesure au LASIK, dans laquelle un ordinateur dresse le tracé des problèmes de vue requérant une correction, ce qui augmente la précision des résultats.

Ces techniques sont aussi efficaces pour ce qui concerne l'amélioration de la vision. Une infection au site opératoire peut apparaître 1 ou 2 jours après l'opération, mais des antibiotiques sont généralement donnés pour prévenir l'infection. Si une infection survient, on la traite facilement au moyen d'antibiotiques. Les opérations en elles-mêmes sont rapides (moins de quelques minutes par œil) et sans douleur. L'œil piquera toutefois pendant quelques jours.

La chirurgie au laser ne peut être pratiquée que sur des yeux sains et non infectés. Elle ne convient pas aux enfants ni aux adolescents, car leur vue est encore en pleine évolution.

Les opérations des yeux ne donnent pas forcément les résultats escomptés. Les résultats des études varient, mais la majorité des personnes ayant subi une intervention chirurgicale au laser pour rectifier l'hypermétropie ont une amélioration de la vision. Il est important de savoir, toutefois, que certaines personnes n'obtiennent aucune amélioration de leur vision et qu'un petit nombre trouvent que leur vue s'est détériorée.

La chirurgie au laser peut réduire la qualité de votre meilleure vue corrigée, soit la vue optimale que vous pourriez obtenir avec des lentilles parfaitement adaptées. Elle peut aussi nuire à la vision nocturne. En outre, se faire opérer ne signifie pas que la vision est « définitive ». Elle peut encore évoluer. Parfois, alors que l'œil se remet de la chirurgie, il peut reprendre sa forme antérieure; l'amélioration n'aura alors été que temporaire. Par ailleurs, les ophtalmologues pêchent souvent par excès de prudence et sont susceptibles de « sous-corriger » la vision. Des interventions de suivi sont alors nécessaires. Vous devriez discuter en détail des complications éventuelles avec votre ophtalmologue avant d'opter pour la chirurgie au laser.

Enfin, bien que la chirurgie au laser existe depuis plus de 15 ans, les conséquences à long terme sont encore inconnues. La plupart des personnes voient toujours bien 10 ans après l'intervention chirurgicale, mais nous ne savons pas comment elles verront dans 30 ans. Bien qu'il n'y ait aucune raison de penser qu'il y aura des problèmes, rien n'est certain. Avant d'opter pour une chirurgie au laser, il est important que vous vous informiez de ses complications potentielles auprès d'un ophtalmologue.