Description

L’infection à Chlamydia est l’infection transmissible sexuellement (ITS) d’origine bactérienne qui est signalée le plus souvent en Amérique du Nord. Elle touche à la fois les hommes et les femmes, bien que les femmes la signalent plus souvent que les hommes.

Cette infection est nommée d'après la bactérie pathogène Chlamydia trachomatis. La plupart des femmes et de nombreux hommes infectés par cette bactérie n'affichent aucun symptôme et ignorent donc qu'ils ont la chlamydia.

La chlamydia est facile à traiter, mais peut parfois entraîner des complications graves si elle n'est pas décelée assez précocement. Ainsi, l'on estime que 40 % des femmes non traitées développeront une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) qui peut être très douloureuse. Omettre de traiter l'infection à chlamydia fait augmenter le risque d'infertilité, d'accouchement prématuré et d'une grossesse ectopique.

Causes

La chlamydia est très contagieuse et se transmet lors des rapports sexuels. Elle peut être transmise par le biais de relations vaginales, anales ou orales.

Le nouveau-né peut être infecté si la mère a la chlamydia. Près des deux tiers des enfants nés par accouchement vaginal (et non par césarienne) d'une mère infectée contractent la chlamydia pendant l'accouchement. Chez les nouveau-nés, les infections à chlamydia prennent la forme de troubles oculaires ou respiratoires au lieu des infections génitales typiquement constatées chez les adultes.

Symptômes et Complications

Les personnes atteintes de chlamydia n'ont pas toujours des symptômes : environ 80 % des femmes et 50 % des hommes ne présentent aucun signe d'infection. Si des symptômes apparaissent, ils se manifesteront une à trois semaines après l'exposition à l'agent infectieux.

Chez l'homme, la chlamydia débute généralement dans l'urètre. Les symptômes sont souvent intermittents ou peuvent n'être constatés qu'à l'occasion de la première urine de la journée. Parmi ceux-ci on retrouve :

  • une douleur dans le scrotum;
  • des écoulements provenant du pénis, généralement blanchâtres ou jaunâtres.
  • une inflammation de l’épididyme ‒ un petit conduit enroulé sur la partie arrière des testicules et servant à emmagasiner et à transporter le sperme ‒ appelée épididymite;
  • la prostatite, une inflammation de la prostate
  • une rougeur, un gonflement, une sensation de brûlure et des démangeaisons autour de l'ouverture du pénis;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner;
  • la stérilité, si l'infection passe de l'urètre aux testicules;
  • le syndrome de Reiter, un trouble qui ressemble à l'arthrite et qui peut endommager les articulations et les yeux.

La chlamydia peut provoquer plusieurs complications, tant chez l'homme que la femme, notamment :

  • la conjonctivite;
  • la lymphogranulomatose génitale qui provoque des ulcères génitaux et une enflure des ganglions;
  • la pharyngite (un mal de gorge);
  • le syndrome de Reiter, un type d’arthrite réactionnelle.

Chez la femme, la chlamydia débute généralement dans le col de l'utérus. Bien que les symptômes soient rares chez la femme, ils comprennent :

  • des écoulements vaginaux jaunâtres pouvant avoir mauvaise odeur;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner;
  • des saignements entre les menstruations et après les rapports sexuels;
  • des douleurs pendant les rapports sexuels;
  • une douleur abdominale basse.

La femme peut aussi souffrir de diverses complications sérieuses à la suite d'une infection par la chlamydia. Si l'affection n'est pas traitée, elle peut provoquer :

  • une inflammation du foie qui provoque une douleur au côté droit;
  • une salpingite aiguë : une affection grave qui peut endommager de façon permanente les trompes de Fallope, l'utérus et les ovaires (ce qui peut provoquer l'infertilité et des douleurs chroniques);
  • le syndrome de Reiter, un type d’arthrite réactionnelle.

Tant chez l'homme que chez la femme, la chlamydia peut infecter le rectum et provoquer les symptômes suivants :

  • des démangeaisons et hémorragies rectales;
  • une douleur au moment de déféquer;
  • des écoulements semblables à du mucus.

Si les yeux sont infectés par la chlamydia (conjonctivite), les symptômes sont les suivants :

  • une rougeur, des démangeaisons et un écoulement des yeux;
  • une enflure des paupières.

Des infections oculaires surviennent chez environ 20 à 50 % des bébés nés de mères infectées et l'infection se produit généralement dans les deux semaines suivant l'accouchement. Si l'infection n'est pas traitée à temps, elle peut entraîner une cicatrisation de la cornée et des troubles permanents de la vue. Environ 5 à 30 % des bébés nés de mères infectées contracteront une pneumonie, généralement de 2 à 12 semaines après l'accouchement. Les symptômes provoqués par la pneumonie à chlamydia peuvent être légers ou plus sérieux comme certains troubles respiratoires, une toux persistante, par exemple.

Diagnostic

Le médecin peut se servir d'un coton-tige afin de prélever des échantillons bactériens dans le col de l'utérus, le rectum ou l'urètre. Il peut également prélever un échantillon de la première urine du matin. Ces échantillons peuvent être transmis à un laboratoire afin d'établir la présence d'une chlamydia.

Comme l'infection peut être asymptomatique, les partenaires sexuels peuvent également être infectés et doivent également consulter le médecin pour être testés.

Traitement et Prévention

La chlamydia peut être guérie facilement et rapidement, souvent avec un seul comprimé. Bien qu'elle soit facile à traiter, d'année en année des milliers de personnes souffrent de complications graves, comme l'infertilité et des douleurs chroniques, parce qu'elles n'affichaient aucun symptôme ou qu'elles n'ont pas su les reconnaître. N'attendez pas l'apparition d'un ou plusieurs symptômes. Faites-vous examiner régulièrement. Le risque d'infection par la chlamydia augmente avec le nombre de partenaires sexuels.

Comme l'infection par chlamydia peut survenir sans aucun symptôme, il est possible de la transmettre à son insu à d'autres personnes ou d'être contaminé par une personne qui ignore en être atteinte. Les femmes sont plus susceptibles d'ignorer qu'elles en sont atteintes. L'utilisation de condoms contribue à réduire les risques de transmission. Un condom doit être utilisé du début à la fin des rapports sexuels.

Chez les hommes, les femmes et les bébés, la chlamydia se traite à l'aide de divers antibiotiques. Le traitement choisi dépend du patient et de la gravité de l'infection.

Même si les symptômes ne sont pas évidents ou disparaissent rapidement, il importe de prendre tous les antibiotiques prescrits pendant toute la durée recommandée. Si les symptômes ne disparaissent pas une ou deux semaines après la fin du traitement, consultez à nouveau le médecin. Même si vous vous sentez bien, il se peut que, dans les trois à quatre semaines suivant la fin du traitement, le médecin désire vous réexaminer afin de s'assurer que l'infection a disparu.

Évitez les relations sexuelles durant le traitement et au moins une semaine après qu'il soit terminé.

À la naissance, un onguent antibiotique est appliqué dans les yeux des nouveau-nés pour prévenir l’infection des yeux par le gonocoque. Cependant, cet antibiotique n’est pas efficace pour prévenir l’infection des yeux par Chlamydia; un antibiotique oral est donc administré à cette fin.