Le traitement de l'arthrose : un partenariat avec votre médecin

L'arthrose est une affection qui peut considérablement affecter votre qualité de vie si vous tentez tout simplement de l'ignorer. La douleur, la raideur et la faiblesse causées par la détérioration et l'usure du cartilage peuvent toucher, entre autres, les articulations des genoux, des hanches, des mains, des pieds et de la colonne vertébrale.

Les personnes qui essaient de traiter elles mêmes leur arthrose risquent de voir progresser leur maladie plus rapidement et de souffrir d'effets indésirables découlant de l'utilisation inappropriée des médicaments.

Votre médecin souhaite que vous preniez les rênes en matière de santé. Vous pouvez y arriver en discutant en toute franchise avec votre médecin et en lui posant des questions sur votre maladie et son traitement. De cette façon, vous pourrez faire des choix éclairés fondés sur les bienfaits et les risques associés à chaque type de traitement. Préparez vous avant de consulter votre médecin afin de discuter du traitement de l'arthrose. Vous trouverez plus bas certains points à prendre en considération.

Votre médecin possède-t il toute l'information nécessaire pour vous recommander un traitement approprié ? Prenez note des endroits précis où vous ressentez de la douleur, de même que des renseignements qui suivent :

  • l'heure de la journée où vous souffrez le plus et/ou le type d'activité qui déclenche les douleurs les plus intenses
  • la nature de la douleur : constante ou intermittente
  • la durée de la douleur
  • votre douleur vous réveille-t-elle la nuit ?
  • à quel point votre douleur entrave vos occupations quotidiennes, comme vous vêtir, ouvrir des récipients ou monter et descendre les escaliers
  • la liste des médicaments que vous avez déjà essayés et de tous les médicaments que vous prenez actuellement

Connaissez vous toutes les possibilités de traitement qui s'offrent à vous ? Posez les questions suivantes à votre médecin :

  • Quelles modifications à mes habitudes de vie (p. ex., exercice, perte de poids, activités de la vie courante) pourraient atténuer mes symptômes d'arthrose ?
  • L'application de chaud ou de froid pourrait elle aider à soulager la douleur et/ou l'inflammation associées à l'arthrose ?
  • Est ce qu'une attelle du genou ou des orthèses pourraient m'être utiles ?
  • Quel analgésique conviendrait le mieux à mon état ?
  • Est ce que la prise d'un anti inflammatoire pourrait m'aider ? Si oui, quel médicament serait le plus approprié dans mon cas ?
  • Dois je prendre d'autres médicaments pour protéger mon estomac ?
  • Est ce que l'injection d'un médicament dans les articulations atteintes pourrait m'être utile ?
  • Devrais-je consulter un physiothérapeute ou un ergothérapeute ?
  • Pensez vous que j'aurai un jour besoin de subir une intervention chirurgicale ?

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La douleur associée à l'arthrose : vous n'avez pas à l'endurer !

Vous n'êtes pas forcément condamné(e) à souffrir si le premier traitement que vous avez essayé n'atténue pas vos symptômes autant qu'il le devrait. Une fois que vous connaissez les effets auxquels vous devriez vous attendre, communiquez avec votre médecin si votre traitement ne vous soulage pas autant que vous le souhaiteriez. Si un seul des énoncés suivants s'applique à votre cas, vous devriez prendre rendez vous avec votre médecin pour trouver une solution (dans certains cas, un autre professionnel de la santé pourrait être en mesure de vous aider) :

  • Mes symptômes d'arthrose m'empêchent d'être aussi actif (active) que je le voudrais.
  • Mes symptômes d'arthrose m'empêchent de faire mon travail et/ou d'être aussi autonome que je le voudrais.
  • La douleur associée à l'arthrose m'empêche de profiter pleinement de la vie.
  • Je pense que mes médicaments ne sont pas aussi efficaces qu'ils le devraient.
  • Je pense que mes médicaments entraînent des effets indésirables.
  • J'ai des questions à propos de mon traitement auxquelles je n'ai pas encore eu de réponse.

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L'auto traitement peut comporter des risques

Bien des gens croient à tort que si un médicament ne nécessite pas d'ordonnance, c'est que son utilisation ne comporte pas de dangers. Cette façon de penser est loin d'être vraie ! Ainsi, l'ibuprofène, un anti-inflammatoire en vente libre, est aussi offert sur présentation d'ordonnance à des teneurs plus élevées. Si on l'utilise pendant de longues périodes, ce médicament peut causer des ulcères d'estomac et même des saignements gastriques, qui peuvent entraîner des conséquences très graves. En règle générale, vous devriez toujours demander à votre pharmacien de vous aider à choisir parmi les médicaments qui n'exigent pas d'ordonnance. De plus, vous devriez consulter votre médecin dans les cas suivants :

  • vos symptômes persistent depuis plus de sept jours
  • vos symptômes découlent d'une blessure ou s'accompagnent d'une douleur intense
  • vous faites de la fièvre ou présentez d'autres signes d'infection
  • vous ressentez de la faiblesse musculaire autour de vos articulations
  • vous éprouvez une sensation de brûlure, de l'engourdissement ou des picotements
  • vous ressentez une raideur articulaire
  • vous êtes enceinte
  • vous présentez un trouble cardiaque, rénal ou hépatique, un ulcère gastrique, ou tout autre problème qui pourrait être affecté par la prise de médicaments

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Vous avez changé d'avis à propos d'un traitement ?

Souvent, lorsqu'on prend des médicaments, il peut être décourageant de constater qu'ils ne sont pas aussi efficaces qu'ils le devraient ou qu'ils provoquent des effets indésirables qui semblent aussi incommodants que le problème à traiter. Trop souvent dans ces circonstances, les patients cessent tout simplement de prendre leur médicament sans en parler à personne ! Bien que cette décision puisse sembler logique sur le coup, il est important de savoir qu'il y a toujours une façon de traiter le problème différemment ou d'éviter les effets indésirables. Il suffit d'en parler à son médecin.

Les médecins ont l'habitude de trouver des solutions de rechange. Par exemple, si vous prenez de l'acétaminophène pour soulager votre douleur arthrosique, mais que vous n'obtenez pas l'effet escompté, un anti inflammatoire pourrait être plus efficace. Si l'anti inflammatoire que vous prenez vous cause des maux d'estomac, votre médecin pourra alors vous recommander de prendre des comprimés pour protéger votre estomac, de changer d'anti inflammatoire ou d'avoir recours à ces deux mesures. Votre médecin connaît des solutions qui sont bien meilleures que d'arrêter votre traitement et de laisser progresser votre arthrose. En mettant fin à votre traitement, vous risquez non seulement de réduire votre qualité de vie à court terme, mais aussi d'aggraver plus rapidement votre maladie. Vous pourriez alors souffrir d'une incapacité plus importante et devoir recourir à la chirurgie - y compris le remplacement articulaire.

L'essentiel dans tout cela, c'est de vous assurer de discuter de toutes les possibilités de traitement qui s'offrent à vous avec votre médecin. Votre qualité de vie future pourrait en dépendre !

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