Quel risque pose la COVID-19?

De manière générale, le risque posé par un virus dépend de nombreux facteurs, notamment la facilité avec laquelle il se propage entre les personnes, la gravité de l’affection qu'il provoque et l'accès à des mesures médicales fiables pouvant aider à contrôler son impact (par ex. vaccins ou médicaments).

La COVID-19 peut constituer un risque de deux façons : par le risque d'exposition et par le risque d’être atteint d’une maladie grave.

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Le risque d’exposition

Bien que le risque de contracter la COVID-19 reste élevé pour tous les Canadiens, certaines personnes peuvent être plus à risque que d'autres. Votre risque est plus élevé que celui des autres si:

  • vous êtes un travailleur de la santé vous occupant de patients atteints de la COVID-19
  • vous vivez dans un environnement de groupe où le virus peut se propager plus facilement (par exemple, les maisons de soins infirmiers, les établissements pénitentiaires ou les résidences de groupe)
  • vous êtes confronté à des obstacles qui limitent votre capacité à suivre les mesures de santé publique efficaces pour vous protéger (par exemple, les personnes en situation de handicap)
  • vous revenez d'un voyage (qu'il s'agisse d'une entrée sur le territoire canadien ou d'un voyage à l'intérieur du Canada)

Même si vous n'appartenez à aucun des groupes ci-dessus, votre risque peut augmenter si:

  • vous ne respectez pas la distanciation physique et ne portez pas de masque, en particulier dans les endroits où le risque de transmission par l'air est élevé (par exemple, les espaces clos, les lieux bondés et les situations de contact rapproché)
  • vous ne vous lavez pas souvent les mains à l'eau et au savon ou n'utilisez pas de désinfectant pour les mains pour garantir une bonne hygiène

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Le risque d’être gravement affecté par la maladie

Parmi les cas actuellement signalés, les symptômes de la COVID-19 peuvent être très légers ou inexistants ou au contraire provoquer une affection grave ou la mort. La plupart des cas ne sont pas graves, mais certaines personnes sont plus exposées que d’autres au risque de développer des complications, notamment :

  • Les adultes de 65 ans et plus (risque croissant avec l'âge)
  • Les personnes ayant des maladies chroniques sous-jacentes (notamment les maladies cardiaques, le diabète, les maladies pulmonaires)
  • Les personnes dont le système immunitaire est affaibli

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Y a-t-il d’autres populations plus menacées ?

  • Les enfants : les enfants ne semblent pas être plus exposés au risque de COVID-19 que les adultes.
  • Grossesse : il n'y a actuellement aucune indication avérée qui suggère que femmes enceintes courent un risque plus élevé de contracter une maladie grave du fait de la COVID-19 que la population adulte en général. Dans le cas des autres coronavirus et des infections respiratoires virales, les femmes enceintes ont toujours présenté un risque plus élevé de développer une maladie grave. On ignore également comment l'infection chez une femme enceinte par la COVID-19 affectera la santé du bébé à naître.
  • Allaitement maternel : il n'existe actuellement aucune directive spécifique concernant l'allaitement pendant l'infection. La décision de poursuivre ou de commencer l'allaitement doit être discutée avec vos fournisseurs de soins de santé.

Bien que les connaissances et la compréhension de la COVID-19 s'accroissent rapidement et que l'opinion des experts puisse changer, les pratiques ci-dessus sont les plus efficaces pour réduire l'impact de la COVID-19. Il est important de rester conscient et alerte quant à votre exposition et le risque que représente la COVID-19 pour vous-même et pour les autres.

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