Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La flunarizine s'utilise pour prévenir les migraines avec ou sans aura (les signes d'alerte qui apparaissent avant que la migraine ne s'installe). Ce médicament ne doit pas servir au traitement des migraines aiguës (maux de tête qui sont déjà commencés).

La flunarizine aide à réduire la fréquence des crises de migraine et, dans une moindre mesure, leur intensité. La flunarizine ne semble pas avoir d'effet sur la durée des crises. L'effet de la flunarizine peut ne pas se manifester avant plusieurs semaines. Par conséquent, n'abandonnez pas le traitement si vous ne constatez aucune amélioration dans les 6 à 8 premières semaines.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque capsule rouge et gris portant l'inscription « 5 » sur un côté contient une quantité de chlorhydrate de flunarizine équivalente à 5 mg de flunarizine. Ingrédients non médicinaux : amidon de maïs, lactose monohydraté, acide stéarique et talc; enveloppe de la capsule : oxyde de fer noir, D et C rouge nº 28, D et C jaune nº 10, AD et C bleu nº 1, AD et C rouge nº 40, gélatine et dioxyde de titane; encre noire comestible sur l'enveloppe de la capsule : oxyde de fer noir, hydroxyde de potassium, propylèneglycol, glaçage pharmaceutique et liqueur ammoniacale.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de flunarizine recommandée pour adulte est 10 mg par jour, pris le soir, avec ou sans aliments. Si vous ressentez des effets secondaires, 5 mg par jour le soir pourraient vous suffire.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Il doit être pris régulièrement pour obtenir une efficacité maximale. La flunarizine ne semble pas avoir d'effet sur la durée des crises. L'effet de la flunarizine peut ne pas se manifester avant plusieurs semaines. Par conséquent, n'abandonnez pas le traitement si vous ne constatez aucune amélioration dans les 6 à 8 premières semaines.

Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la flunarizine dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la flunarizine ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • des antécédents de dépression;
  • des antécédents de maladie de Parkinson ou de mouvements involontaires anormaux (symptômes extrapyramidaux).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • un assoupissement;
  • une augmentation de l'appétit ou un gain de poids;
  • des brûlures d'estomac;
  • une douleur gastrique;
  • un endolorissement musculaire;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère;
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée;
  • de la nausée;
  • une sécheresse de la bouche;
  • des troubles du sommeil;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux. 

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de l'agitation;
  • de l'anxiété;
  • une démarche traînante;
  • une difficulté à parler ou à avaler;
  • une éruption cutanée;
  • des mouvements irréguliers des bras, du visage ou des jambes;
  • une raideur dans les bras ou les jambes;
  • une sécrétion de lait maternel inaccoutumée;
  • des signes de dépression (comme une humeur triste, un désintérêt à l'égard de ce que vous aimiez, des fluctuations du poids, des troubles du sommeil, des sentiments de culpabilité ou de dévalorisation, des pensées relatives à l'automutilation);
  • des spasmes ou des contractions musculaires;
  • un tremblement des mains et des doigts;
  • des troubles de l'équilibre.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Dépression : si vous remarquez des symptômes de dépression (comme des pensées ou une humeur dépressive, un manque d'intérêt pour les activités usuelles, une modification des habitudes de sommeil ou une extrême fatigue), prenez immédiatement contact avec votre médecin ou un professionnel de la santé.

Désordres du mouvement : l'utilisation de la flunarizine peut causer des problèmes dans les mouvements comme de la lenteur, de la raideur et d'autres symptômes semblables à ceux de la maladie de Parkinson comme de l'agitation, des tremblements, des spasmes musculaires ou des mouvements incontrôlés du visage, des bras ou des jambes. Si vous subissez l'un de ces effets, communiquez avec votre médecin.

Fatigue : la flunarizine peut causer de la fatigue qui, rarement, peut s'accentuer progressivement. Si vous remarquez une fatigue qui s'accentue, communiquez avec votre médecin.

Lactose : ce médicament contient du lactose. Si vous souffrez de problèmes à caractère héréditaire comme une intolérance au galactose, un déficit en lactase ou une malabsorption du glucose-galactose, discutez avec votre médecin du bien-fondé de ce médicament en ce qui vous concerne.

Problèmes du foie : si vous avez déjà eu des problèmes hépatiques, signalez-le à votre médecin.

Somnolence et vigilance réduite : évitez de conduire un véhicule ou de faire fonctionner des machines jusqu'au moment où vous aurez déterminé l'effet de ce médicament sur votre organisme. Évitez la consommation d'alcool, car il peut accroître la somnolence induite par la flunarizine.

Grossesse : l'innocuité de ce médicament pendant la grossesse n'a pas été établie. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si la flunarizine passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants de moins de 18 ans.

Aînés : l'efficacité de ce médicament n'a pas été établie en ce qui concerne les aînés.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la flunarizine et l'un des agents ci-après :

  • l'alcool;
  • les anticonvulsivants (par ex. l'acide valproïque, la carbamazépine, la gabapentine, la lamotrigine, le lévétiracétam, le phénobarbital, la phénytoïne, la primidone, le topiramate);
  • les antidépresseurs tricycliques (par ex. l'amitriptyline, la désipramine, la nortriptyline);
  • les antihistaminiques (par ex. l'azélastine, la bilastine, la cétirizine, la diphenhydramine, la doxylamine, l'hydroxyzine, la loratadine, la rupatidine);
  • les antipsychotiques (par ex. la chlorpromazine, la clozapine, l'halopéridol, l'olanzapine, la quétiapine, la rispéridone);
  • les benzodiazépines (par ex. le lorazépam, le diazépam);
  • la brimonidine;
  • la buprénorphine;
  • le cannabis;
  • la doxépine;
  • l'éfavirenz;
  • l'entacapone;
  • l'eskétamine;
  • l'eszopiclone;
  • la guanfacine;
  • l'hydrate de chloral;
  • le lemborexant;
  • la méthadone;
  • la métoclopramide;
  • la mirtazapine;
  • les narcotiques analgésiques (par ex. la codéine, le fentanyl, la morphine, l'oxycodone);
  • le pramipexole;
  • la prégabaline;
  • les relaxants musculaires (par ex. la cyclobenzaprine, le méthocarbamol, l'orphénadrine, la tizanidine);
  • le ropinirole;
  • la scopolamine;
  • la valériane;
  • le zolpidem;
  • la zopiclone.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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