Types de médicaments

Les antiasthmatiques sont classés dans trois catégories générales : les médicaments de secours, d'entretien et d'association.

Les médicaments de secours, parfois appelés médicaments de dépannage, contribuent à éliminer les symptômes de la crise d'asthme. On les utilise au besoin, leur efficacité étant maximale lorsqu'ils sont employés dès l'apparition des premiers symptômes, comme l'essoufflement, la toux, la respiration sifflante et l'oppression thoracique. On a fréquemment recours à eux pour aider à prévenir les symptômes d'asthme causés par l'effort physique. Tout comme votre porte-monnaie et la clé de votre maison, votre médicament de secours devrait vous accompagner où que vous alliez, car vous ne savez jamais quand vous pouvez en avoir besoin.

Les médicaments d'entretien contribuent à maintenir la maîtrise de l'asthme à long terme en réduisant l'inflammation et la quantité de mucus présent dans les voies respiratoires, diminuant ainsi la sensibilité des poumons aux déclencheurs éventuels de l'asthme. On les qualifie également de médicaments de fond. Si votre médecin vous a prescrit un médicament d'entretien, vous devriez l'utiliser comme il vous l'a indiqué (habituellement on doit l'employer de façon régulière), même si vous ne ressentez aucun symptôme d'asthme. L'usage approprié et continu de votre médicament d'entretien contribuera à prévenir les complications attribuables à l'asthme.

Les médicaments d'association sont composés de 2 médicaments dans un seul inhalateur. Ils sont utilisés par les personnes qui prennent les deux types de médicaments sur une base régulière. La plupart des médicaments d’association sont composés de 2 médicaments d’entretien mais il est possible dans certains cas que l’on vous donne un médicament d’association pouvant être à la fois utilisé comme un médicament d’entretien et comme un médicament de secours.

Emploi approprié des médicaments

Les médicaments de secours ne réussiront pas à eux seuls à maîtriser votre asthme à long terme. Par conséquent, sauf dans les cas d'asthme très léger, il faut généralement avoir aussi recours aux médicaments d'entretien. Si on vous a prescrit un médicament d'entretien, n'omettez pas de l'employer et prenez toujours tous vos médicaments selon les directives du médecin.

Nombreux sont ceux qui décident de cesser de prendre leurs médicaments dès la disparition des symptômes. Vous ne devriez pas interrompre la prise de vos antiasthmatiques sans consulter votre médecin. La plupart des personnes asthmatiques présentent un certain degré d'inflammation et de bronchoconstriction (rétrécissement) des voies respiratoires, même lorsqu'elles ne ressentent aucun symptôme. Si vous cessez complètement de prendre vos médicaments, le cycle de l'inflammation et de la bronchoconstriction pourrait reprendre et entraîner une crise d'asthme grave.