Ce n'est pas facile quand votre enfant a la grippe (due au virus influenza). Vous avez à cœur de faire tout ce que vous pouvez pour protéger vos enfants et pour qu'ils se sentent en sécurité. Les symptômes de la grippe peuvent s'avérer incommodants.

Parmi ceux que votre enfant présente, vous pourriez observer :

  • l'apparition soudaine d'une toux ;
  • la manifestation subite des premiers signes d'une fièvre ;
  • de la fatigue ;
  • des maux de gorge ;
  • un vague endolorissement musculaire ;
  • des maux de tête ;
  • un écoulement nasal ;
  • une perte de l'appétit ;
  • des vomissements, une diarrhée et de la nausée (quelquefois).

Vous pouvez vous imaginer à quel point ces symptômes constituent une expérience difficile pour l'enfant qui les ressent : il ne comprend peut-être pas ce qui lui arrive et il pourrait être bouleversé, soucieux et anxieux. Votre enfant pourrait aussi être en proie à d'autres sentiments susceptibles d'influer sur son comportement, comme :

  • la crainte de la solitude ou d'être séparé des membres de la famille ;
  • des pleurs ;
  • des pleurnicheries ;
  • de l'irritabilité ;
  • une énurésie nocturne inaccoutumée ;
  • des signes d'entêtement ou d'agitation plus marqués ;
  • des cauchemars et des troubles du sommeil.

Vous pouvez prendre un certain nombre de mesures pour aider l'enfant que vous soignez à domicile à se sentir mieux.

Veillez à son bien-être physique. Vous pouvez prodiguer des encouragements à votre enfant pour qu'il concentre ses efforts sur son rétablissement. Un apaisement de ses symptômes peut être obtenu par :

  • des médicaments antidouleur comme l'acétaminophène ou l'ibuprofène. Ces médicaments soulagent la fièvre, les courbatures et les maux de tête. Ne donnez pas des médicaments contre la toux et le rhume à des enfants âgés de 6 ans ou moins. Ne donnez pas non plus de l'acide acétylsalicylique à des enfants âgés de 18 ans ou moins. Demandez à votre pharmacien de vous aider à choisir un médicament antidouleur approprié pour votre enfant ;
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  • un sirop contre la toux pour les enfants qui ont plus de 6 ans. Un médicament contre la toux peut calmer une toux. Demandez à votre pharmacien lequel convient à votre enfant ;
     
  • la consommation d'une grande quantité d'eau, de jus de fruits et de soupes ;
     
  • du repos ;
     
  • un médicament antiviral que vous pouvez obtenir du médecin de votre enfant. Les médicaments antiviraux pris dans les 48 heures qui suivent l'apparition des premiers symptômes grippaux peuvent diminuer le risque de complications grippales, enrayer les symptômes et raccourcir la durée de la grippe. Les tout-petits semblent avoir une prédisposition plus marquée aux graves complications de la grippe, comme des problèmes respiratoires ou une infection pulmonaire. Vous devriez envisager de les emmener chez le médecin pour une consultation dès que les symptômes grippaux se manifestent afin de vérifier si un médicament antiviral leur conviendrait.

Veillez à son bien-être émotionnel. Étant donné que le fait d'avoir la grippe peut bouleverser votre enfant, il importe de le rassurer en lui disant ce qu'il peut faire pour retrouver sa santé et en lui tenant un discours qui lui donnera un sentiment de sécurité :

  • apaisez et réconfortez votre enfant pour qu'il se sente en bonnes mains et en lieu sûr. Serrez-le dans vos bras. Dites-lui que ce n'est pas de sa faute s'il est grippé et que c'est normal qu'il soit bouleversé ;
     
  • entourez votre enfant de ses choses préférées. S'il est au lit, ou allongé sur le sofa, apportez-lui la couverture, le jouet, le livre ou l'animal en peluche qu'il aime le mieux. Et mettez à portée de sa main, les objets dont il aura besoin comme les papiers-mouchoirs et une corbeille à papier ;
     
  • observez la routine familiale. Passez plus de temps ensemble et respectez les routines et les horaires auxquels votre enfant est habitué, comme les repas pris en famille et l'heure du coucher. Cette manière d'agir pourrait intensifier le sentiment de sécurité de votre enfant ;
     
  • écoutez votre enfant. Les enfants ont besoin de parler des sentiments qu'ils éprouvent afin de pouvoir comprendre des situations éprouvantes comme la transmission de la grippe. Laissez-les poser des questions et répondez-y aussi franchement que possible sans manquer de choisir les renseignements qui conviennent à leur âge.

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