Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La vincristine appartient à la classe de médicaments anticancéreux appelés antinéoplasiques. Elle provoque la mort des cellules cancéreuses en interférant avec l'ADN (matériel génétique) qui est nécessaire à leur croissance et leur reproduction.

On utilise la vincristine seule ou en combinaison avec d'autres médicaments antinéoplasiques pour traiter plusieurs types différents de cancer, notamment la leucémie (cancer des globules blancs), les lymphomes (cancers des cellules lymphatiques), le cancer du sein, le cancer du poumon, le mélanome multiple, le cancer du col de l'utérus, le cancer colorectal et la tumeur de Wilms.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque mL de solution contient 1 mg de sulfate de vincristine. Ingrédients non médicinaux : mannitol 100 mg et eau pour injection q.s. De l'hydroxyde de sodium et/ou de l'acide sulfurique sont utilisés pour l'ajustement du pH.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée et le schéma posologique de vincristine varient selon le type de cancer traité, la réponse à la thérapie, et les autres médicaments ou traitements employés. La dose est aussi déterminée par la masse corporelle.

La vincristine est injectée à l'intérieur d'une veine par l'entremise d'un site de la peau spécialement préparé à cette fin. Elle est habituellement administrée une fois par semaine. Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

Non seulement la vincristine interfère avec le matériel génétique (ADN) des cellules cancéreuses, mais elle peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Ce phénomène peut entraîner un certain nombre d'effets secondaires, comme la chute des cheveux. La vincristine provoque parfois des nausées et des vomissements bénins, mais il est important de poursuivre le traitement même si ces effets se manifestent.

Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements. Il se pourrait que votre médecin vous demande de boire davantage de liquides afin de prévenir des atteintes rénales pendant que vous employez ce médicament. Prenez note de tous les effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme nous vous le suggérons dans la section « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez une injection de vincristine, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour fixer un autre rendez-vous pour recevoir votre injection.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la vincristine ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • la présence d'une forme particulière (appelée la forme démyélinisante) d'une affection appelée le syndrome de Charcot-Marie-Tooth.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • une chute temporaire des cheveux ;
  • une diarrhée ;
  • une éruption cutanée ;
  • de la nausée et des vomissements ;
  • une sensation de ballonnement.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • l'absence de sudation ;
  • de l'agitation ;
  • une augmentation ou une réduction de la production d'urine ;
  • une chute de la paupière supérieure ;
  • de la confusion ;
  • de la constipation ;
  • des crampes abdominales ;
  • une dépression ;
  • une douleur au bas du dos ou dans le côté ;
  • une douleur à la mâchoire ;
  • une douleur dans les doigts et les orteils ;
  • une douleur testiculaire ;
  • des douleurs articulaires ;
  • une émission de l'urine douloureuse ou difficile ;
  • une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes ;
  • un engourdissement ou des picotements dans les doigts et les orteils ;
  • de l'énurésie nocturne (le fait de mouiller son lit la nuit) ;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère lorsqu'on se lève de la position assise ou couchée ;
  • des hallucinations ;
  • de la faiblesse ;
  • des maux de tête ;
  • une perte de l'appétit ;
  • une perte de connaissance ;
  • la présence d'ulcères dans la bouche et sur les lèvres ;
  • des troubles du sommeil ;
  • une vision floue ou double.

Sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une douleur ou une rougeur au lieu d'injection ;
  • une fièvre ou des frissons ;
  • une peau tachetée de minuscules points rouges ;
  • des saignements inhabituels ou des ecchymoses (bleus) ;
  • des selles noirâtres et goudronneuses ou du sang dans l'urine ou les selles ;
  • une toux ou de l'enrouement.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Coagulation du sang : les médicaments contre le cancer peuvent réduire le nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Goutte et calculs rénaux : l'utilisation de la vincristine peut élever les taux d'acide urique dans l'organisme, ce qui augmente le risque de goutte ou de calculs rénaux (pierres aux reins) pour les personnes déjà susceptibles de contracter ces maladies. Demandez à votre médecin si vous courez un risque accru d'être atteint de ces affections.

Infection : en plus de tuer les cellules cancéreuses, les médicaments contre le cancer peuvent réduire le nombre de cellules qui combattent les infections dans l'organisme (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre ou des frissons.

Grossesse : il existe un risque de malformation congénitale si l'un des deux partenaires utilise la vincristine au moment de la conception ou si le médicament est pris au cours de la grossesse. Le médicament peut produire d'autres effets nocifs sur le bébé s'il est utilisé durant une grossesse. Utilisez une méthode de contraception efficace pendant que vous être traité avec ce médicament et avertissez votre médecin immédiatement si vous devenez enceinte.

Allaitement : on ignore si la vincristine passe dans le lait maternel. À cause du risque de nuire à la santé du bébé, les femmes ne doivent pas allaiter pendant qu'elles reçoivent de la vincristine.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la vincristine et l'un des agents ci-après :

  • les autres médicaments anticancéreux (par ex. l'asparaginase, le cisplatine, la mitomycine) ;
  • l'itraconazole ;
  • le natalizumab ;
  • la phénytoïne ;
  • le pimécrolimus ;
  • la pommade de tacrolimus ;
  • le roflumilast ;
  • les vaccins vivants.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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