Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le salmétérol appartient à la classe des médicaments appelés bronchodilatateurs à action prolongée. Il s'utilise dans le traitement de l'asthme. Il exerce une action qui ouvre les voies aériennes supérieures et facilite la respiration. Il a été conçu pour les personnes âgées de 4 ans, et plus, qui ont aussi recours à des corticostéroïdes en inhalation pour soigner leur asthme. Ces personnes observent malgré tout des épisodes d'asthme caractérisés par une toux, une respiration sifflante, un resserrement des voies aériennes supérieures et doivent utiliser régulièrement un bronchodilatateur à action brève comme le salbutamol, la terbutaline ou le fénotérol.

Le salmétérol est également indiqué dans le traitement de la maladie pulmonaire obstructive chronique (la MPOC).

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Diskhaler Disks
Chaque plaquette alvéolaire circulaire doublée de papier métallique contient 4 blisters disposés de façon régulière, contenant chacun un mélange de poudre sèche de salmétérol micronisé. Chaque blister contient 50 µg de salmétérol. Ingrédient non médicinal : lactose.

Diskus
Chaque dose de poudre sèche de salmétérol micronisé pour inhalation contient 50 µg de salmétérol. Ingrédient non médicinal : lactose.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée pour les personnes de 50 ans, et plus, est 1 coque (50 µg) inhalée 2 fois par jour au moyen du dispositif Diskhaler ou Diskus. Ce médicament ne doit pas s'employer pour soigner des symptômes d'asthme aigus (pour des médicaments de « secours », faites appel à des médicaments à action brève qui commencent à agir rapidement comme le salbutamol, la terbutaline ou le fénotérol). Demandez à votre pharmacien de vous montrer comment administrer le médicament au moyen du dispositif que vous employez.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. N'arrêtez pas d'utiliser les médicaments en inhalation que vous prenez régulièrement à moins que votre médecin vous recommande de le faire. Si vous oubliez une dose de ce médicament, prenez la dose omise aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au salmétérol ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une allergie au lactose ou à la protéine du lait;
  • des anomalies du rythme cardiaque associées à une fréquence cardiaque rapide;
  • l'incapacité d'utiliser un corticostéroïde en inhalation (par ex. le budésonide).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de l'agitation;
  • des battements de cœur rapides;
  • des crampes ou des secousses musculaires;
  • un état de nervosité;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère;
  • des frissonnements;
  • une irritation de la gorge ou de la bouche;
  • des maux de tête;
  • de la nausée ou des vomissements;
  • des palpitations;
  • une sécheresse ou une irritation de la bouche ou de la gorge;
  • une toux ou une autre irritation bronchique;
  • des troubles du sommeil.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une aggravation d'un essoufflement, d'une oppression thoracique ou d'une respiration sifflante;
  • des bouffées de chaleur ou une rougeur de la peau;
  • une boursouflure du visage, une enflure des lèvres ou des paupières;
  • une difficulté respiratoire;
  • une éruption cutanée;
  • des étourdissements graves;
  • une oppression thoracique ou une respiration sifflante;
  • une sensation d'étouffement, d'irritation ou de gonflement de la gorge;
  • de l'urticaire.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Aggravation des symptômes : si vous avez besoin d'utiliser plus souvent votre médicament (de « secours ») en inhalation à action brève ou si vous observez des signes qui vous permettent de conclure que affection empire, appelez votre médecin. Si vous n'avez pas reçu d'instructions préalable, prenez contact avec votre médecin immédiatement pour savoir ce que vous devriez faire si l'une des situations ci-après se produisait (il peut s'agir d'un signe d'aggravation brutale de l'asthme) :

  • une efficacité diminuée de vos bronchodilatateurs en inhalation à action brève, comme le salbutamol, la terbutaline ou le fénotérol (moins de 4 heures de soulagement);
  • la mesure effectuée par le débitmètre de pointe se situe en dessous de la plage normale;
  • un recours plus fréquent aux bronchodilatateurs en inhalation à action brève.

Crises d'asthme : discutez avec votre médecin pour savoir ce que vous devriez faire en cas de crise d'asthme. Cet entretien représente l'étape initiale du processus parfois appelé le « plan d'action contre l'asthme ». Il importe que vous sachiez comment modifier votre médicament en fonction d'une forte aggravation des crises d'asthme, car il s'agit d'une mesure de sécurité importante.

Surveillance de l'asthme : discutez avec votre médecin des stratégies que vous pourriez déployer pour surveiller votre asthme à domicile, comme l'emploi d'un débitmètre de pointe. Il s'agit d'un dispositif qui mesure la quantité d'air expulsé durant une courte période et qui peut vous aider à détecter la venue d'une crise d'asthme avant même d'en éprouver les symptômes précurseurs.

Thérapie de couverture uniquement : le salmétérol ne doit pas s'utiliser pour  soigner des symptômes aigus (en guise de médicament de « secours »). Il a été conçu à des fins strictement préventives. Le salmétérol devrait s'employer en même temps que d'autres médicaments désignés corticostéroïdes en inhalation. Des médicaments à action brève comme le salbutamol, la terbutaline ou le fénotérol sont nécessaires pour le soulagement des symptômes respiratoires comme indiqué par votre médecin et vous devriez les avoir à portée de la main en tout temps.

Troubles médicaux : en cas de pression artérielle élevée, de maladie cardiaque, de diabète, des problèmes thyroïdiens ou d'épilepsie (des crises convulsives), discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si ce médicament passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants de moins de 4 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le salmétérol et l'un des agents ci-après :

  • les antidépresseurs tricycliques (par ex. l'amitriptyline, la désipramine);
  • l'atomoxétine;
  • les bêtabloquants (par ex. le propranolol, le métoprolol);
  • la digoxine;
  • les diurétiques (par ex. l'hydrochlorothiazide, le furosémide);
  • les inhibiteurs de la monoamine oxydase (MAO) (par ex. la phénelzine, la tranylcypromine);
  • le kétoconazole;
  • le ritonavir;
  • les sympathomimétiques (par ex. la caféine, l'éphédrine, la pseudoéphédrine).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.