Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La dexaméthasone appartient à la classe des médicaments appelés corticostéroïdes. Les gouttes et l'onguent ophtalmiques de dexaméthasone sont employés pour soigner de nombreuses affections oculaires associées à l'inflammation de l'œil (par ex. une conjonctivite allergique). La dexaméthasone réduit cette inflammation ainsi que l'irritation et la rougeur.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Ce médicament est offert sous forme de gouttes ophtalmiques.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Gouttes : la dose usuelle recommandée consiste à instiller 4 à 6 fois par jour 1 ou 2 gouttes dans l'œil atteint. Dans certains cas, les gouttes seront administrées toutes les heures au début du traitement, et une diminution de la dose aura alors lieu conformément à la prescription du médecin. Agitez bien le distributeur de gouttes avant de vous en servir.

Onguent : la dose usuelle recommandée consiste à appliquer une petite quantité d'onguent dans l'œil atteint 3 ou 4 fois par jour. Selon la réponse, et l'affection traitée, la dose peut être réduite à 1 application par jour.

Prévenez la contamination des gouttes et de l'onguent en évitant que l'extrémité du distributeur ne vienne en contact avec l'œil, la peau ou d'autres surfaces.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Les gouttes et l'onguent ophtalmiques ne devraient pas s'employer dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la dexaméthasone ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • des infections fongiques de l'œil ;
  • une maladie infectieuse attribuable au virus Herpès simplex, la vaccine, la varicelle ou d'autres infections virales de l'œil ;
  • une tuberculose de l'œil ;
  • des infections oculaires bactériennes négligées générant un larmoiement excessif.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une vision temporairement floue (après l'application de l'onguent).

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une infection oculaire (caractérisée par une rougeur de l'œil, du pus, un larmoiement) ;
  • une douleur oculaire.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une douleur oculaire intense ;
  • des anomalies du champ visuel notamment une perte de la vision.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Contamination : afin de prévenir la contamination des gouttes et de l'onguent ophtalmiques, évitez que l'extrémité de leur distributeur ne vienne en contact avec l'œil, la peau ou toute autre surface.

Usage prolongé : l'usage prolongé de ce médicament peut causer des troubles oculaires comme un glaucome, une lésion du nerf optique, des problèmes de vision, des cataractes et la perforation de la cornée. L'usage prolongé peut aussi accroître le risque d'infections oculaires fongiques et bactériennes. Si ce médicament est employé pendant plus de 10 jours, votre médecin examinera vos yeux régulièrement.

Verres de contact souples : l'agent de conservation employé dans les gouttes ophtalmiques de dexaméthasone peut altérer les verres de contact souples. N'instillez pas les gouttes ophtalmiques pendant que vous portez des verres de contact souples et attendez 10 minutes après l'instillation des gouttes avant d'insérer des verres de contact souples.

Grossesse : les gouttes et l'onguent ophtalmiques de dexaméthasone ne devraient s'utiliser durant la grossesse que si les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient alors que vous utilisez ce médicament, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible.

Allaitement : on ignore si ce médicament passe dans le lait maternel (quand il est appliqué dans l'œil). Si vous allaitez, discutez avec votre médecin pour savoir si vous devriez ou non utiliser ce médicament.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.