Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le riluzole appartient à la classe des médicaments appelés antiglutamates. Il s'utilise pour soigner la sclérose latérale amyotrophique ou SLA (aussi dénommée maladie de Charcot ou encore maladie de Lou Gehrig aux États-Unis). Il s'agit d'une affection des neurones moteurs du cerveau et de la moelle épinière, elle cause une faiblesse musculaire et entraîne éventuellement de la paralysie. Le riluzole est un médicament qui entrave la libération d'un composé appelé glutamate et soupçonné d'endommager les cellules nerveuses.

Le riluzole ne semble pas exercer une action sur les symptômes de la SLA, et vous ne constaterez probablement pas un changement dans votre état de santé. Bien que ce médicament ne guérisse pas la SLA, il peut prolonger la vie de la personne atteinte de SLA et retarder le moment où la pratique d'une trachéotomie s'avère nécessaire (une intervention chirurgicale qui permet de créer un conduit aérien artificiel dans la trachée pour assurer la respiration).

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait être nuisible aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque comprimé blanc, en forme de capsule, enrobé d'une pellicule, gravé « RPR 202 » sur une face, contient 50 mg de riluzole. Ingrédients non médicinaux : silice colloïdale anhydre, phosphate dibasique de calcium anhydre, croscarmellose sodique, hydroxypropylméthylcellulose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polyéthylèneglycol 6000 et dioxyde de titane.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de riluzole recommandée pour un adulte est 50 mg pris toutes les 12 heures. Le riluzole devrait s'employer à jeun, 1 heure avant ou 2 heures après un repas.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'employer ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Le riluzole ne devrait pas s'employer dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au riluzole ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • une grossesse ou l'allaitement au sein ;
  • une maladie du foie, ou des épreuves fonctionnelles hépatiques anormales.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une modification de l'appétit,
  • de la constipation,
  • des étourdissements,
  • de la somnolence,
  • de la fatigue,
  • des maux de tête,
  • des brûlures d'estomac,
  • de la nausée,
  • de la douleur,
  • une éruption cutanée,
  • une douleur gastrique ou un estomac dérangé,
  • des tremblements,
  • des troubles du sommeil,
  • de la faiblesse ou un manque d'énergie.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • un état dépressif,
  • de la diarrhée,
  • une fièvre,
  • des battements de cœur irréguliers,
  • des lésions dans la bouche,
  • une enflure des mains ou des pieds,
  • des vomissements.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. une boursouflure du visage ou une enflure de la gorge, de l'urticaire, une difficulté respiratoire ou un essoufflement) ;
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. une urine sombre, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, un gonflement abdominal, un sentiment de malaise général, des démangeaisons, de la nausée, des vomissements).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous prenez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Alcool : ne consommez pas une quantité immodérée d'alcool pendant que vous prenez ce médicament. Le riluzole peut causer des troubles hépatiques, et l'alcool peut accroître le risque de troubles hépatiques.

Numération globulaire : ce médicament peut causer une neutropénie (une diminution du nombre des globules blancs), ce qui signifierait que votre système immunitaire est affaibli. Si une fièvre survient, discutez-en avec votre médecin au plus tôt. Votre médecin prescrira régulièrement des analyses de sang dans le but de vérifier le dénombrement de vos cellules sanguines.

Étourdissements et somnolence : le riluzole peut causer des étourdissements, un vertige ou de la somnolence pour quelques personnes. Évitez de conduire un véhicule ou de faire fonctionner des machines jusqu'au moment où vous aurez déterminé l'effet de ce médicament sur vos capacités de réaction mentale.

Atteintes rénales : les personnes dont la fonction rénale est altérée devraient discuter avec leur médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur leur affection, comment leur affection pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Problèmes du foie : le riluzole peut causer une atteinte hépatique. Votre médecin prescrira régulièrement des analyses pour surveiller votre fonction hépatique. Si vous observez un symptôme d'atteinte hépatique (par ex. le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine plus sombre, des démangeaisons, un gonflement abdominal, une perte de l'appétit, de la nausée, des vomissements, une fièvre) prenez contact avec votre médecin immédiatement. Le riluzole ne devrait pas être employé par les personnes ayant une maladie du foie ou des résultats anormaux à des épreuves de laboratoires ciblant la fonction hépatique.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'employer durant la grossesse. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le riluzole passe dans le lait maternel. Les femmes qui allaitent ne devraient pas employer ce médicament.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le riluzole et l'un des agents ci-après :

  • l'alcool,
  • l'allopurinol,
  • les anticonvulsivants (par ex. la carbamazépine),
  • l'amitriptyline,
  • la caféine,
  • la fumée de cigarette,
  • le méthyldopa,
  • l'oméprazole,
  • les antibiotiques de la famille des quinolones (par ex. la ciprofloxacine, la lévofloxacine),
  • la rifampine,
  • la sulfasalazine,
  • la tacrine,
  • la théophylline.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.