Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le mégestrol appartient au groupe de médicaments appelés progestatifs. Le mégestrol s'utilise dans le traitement du cancer de la prostate, car il prévient la libération d'une hormone nécessaire à la production de testostérone dans les testicules et la testostérone est nécessaire à la croissance des cellules cancéreuses.

Le mégestrol ralentit également la croissance des cellules cancéreuses du sein et de l'endomètre (paroi de l'utérus) en interférant avec d'autres hormones et protéines nécessaires à la croissance de ces cellules cancéreuses. Le mégestrol est également prescrit aux personnes souffrant d'une perte d'appétit et d'une perte importante de poids ou de masse musculaire, attribuable à un cancer ou au syndrome d'immunodéficience acquise (SIDA). Il favorise la production de certaines protéines qui stimulent l'appétit et le gain de poids chez ces patients.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Nu-Megestrol n'est plus fabriqué ni vendu au Canada. Lancez une recherche en tapant le mot « mégestrol, acétate de » pour trouver des marques qui sont encore offertes. Cet article n'est disponible qu'à des fins de consultation. Si vous utilisez ce médicament, discutez avec votre médecin ou un pharmacien de vos options thérapeutiques.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée dépend du trouble traité et du poids corporel.

Pour les personnes atteintes de cancer de la prostate, la dose recommandée est 120 mg en une seule prise quotidienne, en association avec 0.1 mg de diéthylstilbestrol.

Pour les personnes atteintes de cancer du sein, la dose usuelle est 160 mg par jour, qui peuvent être divisés en quatre doses égales de 40 mg.

Pour les personnes atteintes de cancer de l'endomètre, la dose usuelle est de 80 à 320 mg par jour, qui peuvent être divisés en doses de 40 à 80 mg administrées 1 à 4 fois par jour, ou sous forme de 1 ou 2 comprimés de160 mg par jour.

Pour les personnes atteintes d'un cancer ou du SIDA qui souffrent d'une perte d'appétit, d'une diminution de la masse musculaire ou d'une perte pondérale significative, la dose usuelle de l'adulte est 400 mg à 800 mg en une seule prise quotidienne. Les personnes atteintes du SIDA emploient habituellement la forme liquide du médicament, qu'il faut bien agiter avant usage.

Le mégestrol se prend avec ou sans aliments.

L'efficacité de l'acétate de mégestrol peut être évaluée 2 mois après le début du traitement.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important que ce médicament soit employé conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose.

Conservez ce médicament à la température ambiante dans un endroit sec et frais.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Le mégestrol ne devrait pas s'employer dans les circonstances ci-après :

  • une sensibilité ou une allergie à l'acétate de mégestrol ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une grossesse (les 4 premiers mois).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une chute des cheveux;
  • un appétit accru;
  • un léger accroissement de la pression artérielle;
  • des modifications de l'humeur;
  • de la nausée ou des vomissements;
  • un essoufflement;
  • une enflure du visage, des chevilles ou des pieds;
  • un gain de poids.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une augmentation du volume des seins;
  • des modifications des saignements vaginaux;
  • une diminution de l’acuité auditive;
  • une réduction de l’intérêt pour les activités sexuelles ou une réduction des capacités sexuelles;
  • la dépression;
  • un gonflement ou arrondissement du visage;
  • des bouffées de chaleur;
  • un dysfonctionnement érectile;
  • une production de lait maternel accrue;
  • une émission de l'urine accrue;
  • une perte d'appétit;
  • des changements d'humeur;
  • une éruption cutanée;
  • un essoufflement;
  • des symptômes d'un taux de sucre sanguin élevé (par ex. des émissions de l'urine fréquentes, une soif accrue, un appétit excessif, une perte de poids inexpliquée, des plaies qui cicatrisent mal, des infections, une haleine fruitée);
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée;

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'un accident vasculaire cérébral (par ex. des maux de tête soudains ou intenses; une perte de coordination soudaine; des anomalies du champ visuel; un trouble de l'élocution soudain; ou l’apparition inexpliquée de faiblesse, d’engourdissements ou de douleur dans un bras ou une jambe).
Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Diabète : le mégestrol peut quelquefois provoquer une augmentation du glucose sanguin. Les personnes atteintes de diabète devraient surveiller étroitement leur taux de glucose sanguin pendant qu'elles prennent ce médicament.

Ostéoporose : l'utilisation à long terme de ce médicament peut augmenter le risque d’ostéoporose (friabilité des os). Demandez conseil à votre médecin au sujet des moyens pour aider à prévenir l'ostéoporose. Si vous prenez ce médicament durant une longue période, votre médecin fera un suivi de votre densité osseuse.

Grossesse : l'emploi d'acétate de mégestrol n'est pas recommandé pendant les quatre premiers mois de grossesse. Les femmes qui prennent du mégestrol devraient utiliser une méthode de contraception efficace. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : il est recommandé aux femmes qui prennent du mégestrol de ne pas allaiter en raison du risque de réactions indésirables pour le bébé.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le mégestrol et l'un des agents ci-après :

  • l'apixaban;
  • la cyclosporine;
  • le dabigatran;
  • les antidiabétiques (par ex. le chlorpropamide, le glipizide, le glyburide, l'insuline, la metformine, le natéglinide, la rosiglitazone);
  • la dofétilide;
  • l’héparine et les héparines de faible poids moléculaire (par ex. la daltéparine, la tinzaparine);
  • le rivaroxaban;
  • la testostérone et les androgènes (pour les hommes qui prennent le mégestrol pour soigner un cancer de la prostate);
  • l'œstrogène (pour les femmes qui prennent le mégestrol pour soigner un cancer du sein ou de l'endomètre);
  • l'ulipristal;
  • la warfarine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous employez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine (en fumant des cigarettes) ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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