Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le chlorambucil appartient à la classe de médicaments anticancéreux connus sous le nom d'antinéoplasiques, et plus particulièrement au groupe d'antinéoplasiques appelés agents alkylants. Il prévient la croissance des cellules cancéreuses en s'attaquant au matériel génétique (ADN) nécessaire pour la reproduction des cellules.

On utilise le chlorambucil pour traiter les cancers du sang et du système lymphatique comme certains types de leucémie (par ex. la leucémie chronique lymphocytaire) et certains types de lymphomes (par ex. le lymphome non hodgkinien, la macroglobulinémie de Waldenström et la maladie de Hodgkin).

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque comprimé pelliculé brun, rond, biconvexe portant l'inscription « GX EG3 » sur un côté et « L » sur l'autre contient 2 mg de chlorambucil. Ingrédients non médicinaux :  lactose anhydre, silice sublimée, cellulose microcristalline et acide stéarique ; enrobage : hydroxypropylméthylcellulose, macrogol, oxyde de fer rouge synthétique, oxyde de fer jaune synthétique et dioxyde de titane.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée de chlorambucil dépend de l'affection traitée.

Pour la leucémie chronique lymphocytique, la dose initiale habituelle pour les adultes est de 0,15 mg par kilo de poids corporel par jour jusqu'à ce que les numérations de globules blancs atteignent l'intervalle désiré. Quatre semaines après le premier cycle de traitement, le médicament peut être réinstauré à une dose de 0,1 mg par kilogramme de poids corporel, par jour.

Pour la maladie de Hodgkin, la dose habituelle est de 0,2 mg par kilo de poids corporel par jour pendant 4 à 8 semaines.

Pour le lymphome non hodgkinien, la dose habituelle au début du traitement est de 0,1 mg à 0,2 mg par kilo de poids corporel par jour pendant 4 à 8 semaines. Le traitement de soutien est ensuite commencé à une dose quotidienne réduite ou en utilisant des séries de traitement intermittentes. Le chlorambucil peut faire partie d'un traitement combiné avec d'autres médicaments antinéoplasiques.

En plus d'interférer avec l'ADN (matériel génétique) des cellules cancéreuses, le chlorambucil peut nuire à certaines de vos cellules normales. Son action peut causer un grand nombre d'effets secondaires. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin. Si vous vomissez peu de temps après avoir pris une dose du médicament, appelez votre médecin pour savoir si vous devez omettre la dose ou prendre une autre dose de médicament immédiatement. Si vous oubliez une dose, communiquez avec votre médecin pour obtenir des directives. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Ce médicament est déconseillé dans les cas suivants :

  • une allergie au chlorambucil ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • si vous avez subi une série complète de traitements de radiothérapie ou de chimiothérapie au cours des 4 semaines précédentes ;
  • si vous n'avez pas répondu au médicament.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • des changements du cycle menstruel ;
  • une diarrhée ;
  • de la nausée et des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste  :

  • des convulsions ;
  • des engourdissements ou de la faiblesse musculaire ;
  • une éruption cutanée ;
  • une fatigue inaccoutumée ;
  • le jaunissement du blanc des yeux ou de la peau ;
  • des mouvements musculaires brefs et saccadés ;
  • des saignements inattendus ou une tendance aux ecchymoses ;
  • des symptômes attribuables à une infection comme de la fièvre, des frissons ou de de la douleur et des difficultés à la miction urinaire ;
  • des tremblements ;
  • une toux persistante accompagnée d'essoufflement ;
  • des ulcérations buccales.

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • l'apparition d'une éruption cutanée importante ou d'ampoules ;
  • la formation de cloques cutanées ;
  • une peau tachetée de minuscules points rouges ;
  • des selles noirâtres et goudronneuses ou du sang dans l'urine ou les selles ;
  • des symptômes d'une grave réaction allergique comme de l'urticaire, une difficulté respiratoire, une enflure des paupières, de la gorge et de la bouche.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Atteintes rénales : les personnes atteintes d'une maladie rénale devraient discuter avec leur médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur leur affection, comment leur affection pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Cancer secondaire : lorsqu'on l'utilise pendant une longue période de temps, ce médicament peut augmenter le risque de contracter une leucémie. Si cette question vous préoccupe, demandez à votre médecin de vous expliquer les risques et les avantages de l'utilisation de ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Crises épileptiques : l'utilisation du chlorambucil peut augmenter le risque de convulsion pour les personnes qui ont des antécédents de convulsions, celles qui sont atteintes du syndrome néphrotique ou celles qui subissent un traumatisme à la tête. Demandez à votre médecin si une surveillance médicale spécifique est nécessaire.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Intervention chirurgicale : si vous devez subir une intervention chirurgicale, indiquez à votre médecin ou votre anesthésiste que vous prenez ce médicament.

Problèmes du foie : si vous souffrez d'importants problèmes hépatiques (du foie), discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Grossesse : des malformations congénitales pourraient survenir si l'homme ou la femme reçoit du chlorambucil au moment de la conception, ou si la femme l'utilise durant une grossesse. Le chlorambucil peut entraîner une stérilité. Une méthode efficace de contraception doit être adoptée pendant la prise de ce médicament. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament risque de passer dans le lait maternel. Les femmes qui allaitent ne devraient pas employer ce médicament.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le chlorambucil et l'un des agents ci-après :

  • le natalizumab ;
  • la phénylbutazone ;
  • le pimécrolimus ;
  • le roflumilast ;
  • le tacrolimus (lorsqu'il est appliqué sur la peau ;
  • les vaccins vivants (par ex. les vaccins contre les oreillons, la rougeole et la fièvre jaune).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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