Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le fluorouracile appartient au groupe des médicaments qui combattent le cancer et qu'on appelle antinéoplasiques, et il se classe plus précisément parmi le groupe des antinéoplasiques désignés antimétabolites.

Le fluorouracile interfère avec le matériel génétique (ADN et RNA) qui joue un rôle essentiel dans la croissance et la reproduction des cellules cancéreuses. Le fluorouracile s'emploie seul ou en association avec d'autres antinéoplasiques pour traiter différents types de cancer, dont le cancer du côlon, du rectum, du sein, de l'estomac et du pancréas.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque mL de solution stérile contient 50 mg de fluorouracile. Ingrédients non médicinaux : eau pour injection et hydroxyde de sodium.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée de fluorouracile varie grandement selon l'affection traitée en particulier, la réponse au traitement et les autres médicaments utilisés. La dose de fluorouracile est déterminée par la masse corporelle.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Il se pourrait que votre médecin recommande un schéma posologique différent de celui qui est décrit ici.

Le fluorouracile est offert sous forme d'injection intraveineuse (dans la veine). Il est habituellement injecté dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur la peau. La prudence est exigée lors du maniement de ce médicament. Le fluorouracile doit être donné uniquement par des fournisseurs de soins de santé ayant de l'expérience avec la chimiothérapie anticancéreuse. Ce médicament est toujours donné dans un hôpital ou dans un milieu semblable où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

Il est très important que ce médicament soit donné conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous pour recevoir le fluorouracile, communiquez avec votre médecin au plus tôt pour prendre un autre rendez-vous.

Non seulement le fluorouracile interfère avec le matériel génétique (ADN et RNA) des cellules cancéreuses, mais il peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Son action peut causer un grand nombre d'effets secondaires. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin.

Ce médicament doit être conservé à la température ambiante et à l'abri de la lumière.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après: 

  • une allergie au fluorouracile ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • une diminution de la fonction de la moelle osseuse (une numération globulaire qui révèle une baisse) ;
  • un état nutritionnel défavorable (une malnutrition) ;
  • une infection potentiellement grave.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • une éruption cutanée accompagnée d'une démangeaison ;
  • du larmoiement ;
  • des maux de tête ;
  • de la nausée ;
  • une peau sèche ou craquelée ;
  • une perte de l'appétit ;
  • une pigmentation accrue de la peau ;
  • une raréfaction ou une perte temporaire des cheveux (qui repoussent après le traitement) ;
  • une rougeur ou une irritation des yeux ;
  • une sensibilité cutanée accrue à la lumière du soleil ;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des brûlures d'estomac ;
  • des changements dans la vision ;
  • de la confusion ou de la désorientation ;
  • une diarrhée ;
  • de fortes nausées ou des vomissements ;
  • des lésions dans la bouche et sur les lèvres ;
  • des modifications des ongles des doigts et des orteils ;
  • des signes d'anémie (un faible taux de globules rouges) (par ex. une pâleur de la peau, une fatigue ou une faiblesse inhabituelles) ;
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. des nausées, des vomissements, de la diarrhée, une perte de l'appétit, une perte de poids, un jaunissement de la peau ou blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires) ;
  • des signes d'un saignement (par ex. des ecchymoses ou des saignements inaccoutumés, des points rouges sur la peau, des selles noirâtres et goudronneuses, des saignements du nez, du sang dans l'urine, une toux avec expectoration sanglante, des coupures dont le temps de saignement est prolongé) ;
  • des troubles de l'équilibre.

Cessez de prendre le médicament et obtenez tout de suite des soins médicaux si un des effets secondaires ci-après se manifeste:

  • de la douleur ou une enflure au point d'injection ;
  • des signes de problèmes cardiaques (une douleur thoracique, un rythme cardiaque anormal, un essoufflement) ;
  • des signes d'une infection (une fièvre ou des frissons, des maux de gorge, une diarrhée aiguë, un essoufflement, des étourdissements prolongés, des maux de tête, une raideur du cou, une perte de poids, une émission de l'urine douloureuse ou difficile ou un manque d'énergie) ;
  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. une difficulté respiratoire, une respiration sifflante, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut réduire le nombre de plaquettes dans le sang et accroître votre risque de saignement. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et vous pourriez saigner plus facilement si elles étaient en trop faible nombre.

Informez immédiatement votre médecin si vous remarquez des signes indiquant que votre sang ne coagule pas aussi rapidement que d'habitude (par ex. des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures dont le temps de saignement est prolongé). Votre médecin demandera des analyses de sang régulièrement pour surveiller le nombre de plaquettes dans votre sang.

Effets cardiovasculaires : il a été signalé que le fluorouracile agit sur le cœur et le système circulatoire (les vaisseaux sanguins). Des cas de crise cardiaque, d'angine de poitrine, d'irrégularités du rythme cardiaque et d'insuffisance cardiaque ont été signalés pendant le traitement par le fluorouracile.

Si vous avez une maladie du cœur ou toute autre affection du cœur ou du sang, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction hépatique : le foie aide à éliminer le fluorouracile du corps. Le risque d'effets secondaires est augmenté lorsque le foie ne fonctionne pas bien. Si vous avez une fonction hépatique diminuée ou une atteinte hépatique, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction rénale : la réduction de la fonction rénale peut influencer la dose de fluorouracile nécessaire au traitement. En cas d'atteintes rénales ou de fonction réduite des reins, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Généralités : les personnes qui ont récemment subi une intervention chirurgicale importante, un traitement avec d'autres médicaments anticancéreux qui inhibent la fonction de la moelle osseuse, celles qui sont atteintes de cancers qui se sont propagés aux os ou celles qui ont reçu de fortes doses de radiation à la colonne vertébrale, aux côtes ou au bassin sont susceptibles de subir plus d'effets secondaires lors de l'utilisation du fluorouracile.

Si vous avez reçu l'une des formes de traitement énoncées ci-dessus, si vous êtes atteint d'un cancer qui s'est propagé aux os ou si vous êtes atteint d'une autre maladie importante, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Globules rouges: le fluorouracile peut provoquer une baisse du nombre de globules rouges. Si vous avez des symptômes révélant une baisse des globules rouges (anémie) comme un essoufflement, une fatigue inhabituelle ou une peau pâle, communiquez aussitôt que possible avec votre médecin.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut aussi réduire le nombre de cellules qui combattent les infections (les globules blancs). Si possible, évitez d'entrer en contact avec les personnes ayant une infection contagieuse.

Communiquez avec votre médecin immédiatement si vous observez des signes d'une infection, comme une fièvre ou des frissons, une diarrhée aiguë, un essoufflement, des étourdissements prolongés, des maux de tête, de la raideur dans le cou, une perte de poids ou un manque d'énergie. Votre médecin demandera des analyses de sang régulièrement pour surveiller le nombre des différents types de cellules sanguines.

Grossesse : si le fluorouracile est pris au moment de la conception ou pendant la grossesse, il se peut qu'il provoque des malformations congénitales. Les personnes fertiles doivent avoir recours à une méthode contraceptive fiable pendant qu'elles sont sous traitement par ce médicament. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le fluorouracile passe dans le lait maternel. À cause du potentiel de lésion importante pour le bébé, les femmes qui reçoivent le fluorouracile ne doivent pas allaiter.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le fluorouracile et l'un des agents ci-après :

  • le bosentan ;
  • le célécoxib ;
  • la dapsone ;
  • l'échinacée ;
  • la fluoxétine ;
  • le ganciclovir ;
  • le glipizide ;
  • le glyburide ;
  • l'interféron ;
  • la kétamine ;
  • le léflunomide ;
  • la leucovorine ;
  • le lévamisole ;
  • le losartan ;
  • les autres médicaments anticancéreux (par ex. la cytarabine, la flucytosine, le méthotrexate) (cette liste n'est pas exhaustive) ;
  • le montelukast ;
  • le natalizumab ;
  • le natéglinide ;
  • le pimécrolimus ;
  • la phénytoïne ;
  • le sulfaméthoxazole ;
  • le tacrolimus ;
  • le tamoxifène ;
  • le tolbutamide ;
  • le triméthoprime ;
  • les vaccins vivants (par ex. le BCG, le vaccin antiamaril pour la prévention de la fièvre jaune) ;
  • le voriconazole ;
  • la warfarine ;
  • le zafirlukast ;
  • la zopiclone.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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