Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le famciclovir appartient à la famille des médicaments appelés antiviraux. On l’utilise pour traiter l’herpès génital et pour prévenir la récidive des épisodes d’herpès génital. On l’utilise également pour traiter le zona (une éruption cutanée douloureuse provoquée par certains virus du type herpès, également connus sous le nom d’herpès zoster).

Les personnes infectées par le virus de l'immunodéficience humaine (VIH, le virus qui cause le sida) peuvent également se voir prescrire du famciclovir pour soigner l'herpès mucocutané (une poussée d'herpès autour des lèvres et de la bouche).

Ces infections sont causées par des virus. Le famciclovir empêche le virus de fabriquer de l'ADN et de se dupliquer, réduisant ainsi la quantité de virus présent dans le sang. Il aide à empêcher le virus de se multiplier et de se propager aux cellules normales avoisinantes, ce qui facilite la guérison.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Ava-Famciclovir n'est plus fabriqué ni vendu au Canada. Lancez une recherche en tapant le mot « famciclovir » pour trouver des marques qui sont encore offertes. Cet article n'est disponible qu'à des fins de consultation. Si vous utilisez ce médicament, discutez avec votre médecin ou un pharmacien de vos options thérapeutiques.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Pour soigner le zona, la dose de famciclovir recommandée pour un adulte est 500 mg pris 3 fois par jour pendant 7 jours. Le traitement doit débuter dans les 72 heures qui suivent l'apparition de l'éruption.

Pour soigner l'herpès génital, la dose recommandée pour un adulte est 125 mg pris 2 fois par jour pendant 5 jours. Le traitement doit être amorcé durant la période prodromique (les premiers signes avant-coureurs d'une poussée d'herpès) ou dès l'apparition des lésions.

Pour prévenir les récidives d'herpès génital, la dose recommandée est 250 mg pris 2 fois par jour pendant une période qui peut durer jusqu'à 1 an.

Pour soigner l'herpès mucocutané, la dose recommandée est 500 mg pris 2 fois par jour pendant 7 jours.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Les comprimés devraient être avalés entiers, avec ou sans aliments. Employez le médicament pour toute la durée du traitement, même si vous commencez à vous sentir mieux, pour aider à prévenir les récidives.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps pour votre dose suivante (moins d'une heure), omettez la dose manquée et suivez votre échéancier habituel pour les doses suivantes. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque ayant une allergie au famciclovir ou à l'un des ingrédients de ce médicament ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de la constipation;
  • une diarrhée;
  • des étourdissements;
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée;
  • une fièvre;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • de la somnolence;
  • de la sudation;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des battements du cœur rapides ou très forts;
  • une douleur abdominale;
  • une éruption cutanée;
  • des hallucinations;
  • de la confusion;
  • des plaques violacées sur la peau;
  • des signes de saignement (par ex. des saignements du nez ou des gencives, la présence de sang dans l’urine ou les crachats, l’apparition anormale d’ecchymoses ou de saignements);
  • des symptômes d’un problème au foie (par ex. une sensibilité abdominale, une teinte jaunâtre de la peau et des yeux, une éruption cutanée, des démangeaisons, une urine foncée).

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une grave réaction cutanée (par ex. des cloques, une desquamation, une éruption cutanée recouvrant une grande région du corps, une éruption cutanée qui s'étend rapidement ou une éruption cutanée accompagnée d'une fièvre ou d'une gêne);
  • des symptômes d'une réaction allergique grave (comme une boursouflure du visage, une enflure des lèvres, de la langue ou de la gorge, une éruption cutanée, de l'urticaire, ou une difficulté respiratoire).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Herpès génital : l'herpès génital est une infection transmise sexuellement dont le risque de transmission est plus élevé au cours d'un épisode aigu. On ignore si le famciclovir prévient la transmission de l'infection. Si vous utilisez ce médicament pour cette indication, évitez les relations sexuelles lorsque des lésions sont apparentes et lorsque vous ressentez des symptômes (même si le traitement avec un agent antiviral a été amorcé) pour éviter d'infecter vos partenaires. L'herpès génital peut également se transmettre en l'absence de symptômes.

Maladie hépatique ou rénale : si vous êtes atteint de maladie hépatique ou rénale ou si votre fonction rénale est réduite, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Somnolence ou vigilance réduite : l'utilisation de ce médicament peut provoquer de la somnolence, des étourdissements ou de la confusion dans certains cas rares. Si le médicament agit sur vous dans ce sens, évitez de conduire ou d'effectuer des tâches exigeant de la vigilance.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le famciclovir passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants de moins de 18 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le famciclovir et l'un des agents ci-après :

  • le probénécide;
  • le vaccin contre la varicelle;
  • le vaccin contre le zona.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.