Description

La chlamydia est l’infection transmissible sexuellement (ITS) d’origine bactérienne la plus reportée au Canada. Elle touche le plus souvent les jeunes et les jeunes adultes, les jeunes femmes (entre 15 et 24 ans) étant la population ayant signalé le plus de cas.

Cette infection est nommée d'après la bactérie pathogène Chlamydia trachomatis. La plupart des femmes et de nombreux hommes infectés par cette bactérie n'affichent aucun symptôme et ignorent donc qu'ils ont la chlamydia.

La chlamydia est facile à traiter, mais peut parfois entraîner des complications graves si elle n'est pas décelée assez précocement. Ainsi, l'on estime que 40 % des femmes non traitées développeront une maladie inflammatoire pelvienne (MIP) qui peut être très douloureuse. Omettre de traiter l'infection à chlamydia fait augmenter le risque d'infertilité, d'accouchement prématuré et d'une grossesse ectopique.

Causes

La chlamydia est très contagieuse et se transmet lors des rapports sexuels. Elle peut être transmise par le biais de relations vaginales, anales ou orales. L’éjaculation n’est pas nécessaire pour que la chlamydia soit transmise.

Le nouveau-né peut être infecté si la mère a la chlamydia. Près de la moitié des enfants nés par accouchement vaginal (et non par césarienne) d'une mère infectée contractent la chlamydia pendant l'accouchement. Chez les nouveau-nés, les infections à chlamydia prennent la forme de troubles oculaires ou respiratoires au lieu des infections génitales typiquement constatées chez les adultes.

Symptômes et Complications

Les personnes atteintes de chlamydia n'ont pas toujours des symptômes : environ 80 % des femmes et 50 % des hommes ne présentent aucun signe d'infection. Si des symptômes apparaissent, ils se manifesteront généralement une à trois semaines après l'exposition à l'agent infectieux mais peuvent mettre jusqu’à 6 semaines avant d’apparaître. Cela peut affecter les voies génitales y compris le col de l’utérus, l’utérus, les trompes de Fallope, l’urètre et l’épididyme (un conduit servant à servant à emmagasiner et à transporter le sperme) ainsi que la gorge, le rectum et les yeux.

Chez l'homme, la chlamydia débute généralement dans l'urètre. Les symptômes sont souvent intermittents ou peuvent n'être constatés qu'à l'occasion de la première urine de la journée. Parmi ceux-ci on retrouve :

  • une douleur dans le scrotum;
  • des écoulements provenant du pénis, généralement blanchâtres ou jaunâtres.
  • une inflammation de l’épididyme ‒ un petit conduit enroulé sur la partie arrière des testicules et servant à emmagasiner et à transporter le sperme ‒ appelée épididymite. Cette inflammation provoquera de la douleur au niveau des testicules, de la sensibilité et un gonflement.
  • la prostatite, une inflammation de la prostate
  • une rougeur, un gonflement, une sensation de brûlure et des démangeaisons autour de l'ouverture du pénis;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner;
  • la stérilité, si l'infection passe de l'urètre aux testicules;

Chez la femme, la chlamydia débute généralement dans le col de l'utérus. Bien que les symptômes soient rares chez la femme, ils comprennent :

  • des écoulements vaginaux jaunâtres pouvant avoir mauvaise odeur;
  • une sensation douloureuse de brûlure au moment d'uriner;
  • des saignements entre les menstruations et après les rapports sexuels;
  • des douleurs pendant les rapports sexuels vaginaux;
  • une douleur dans le bas de l’abdomen;
  • une salpingite aiguë : une affection grave qui peut endommager de façon permanente les trompes de Fallope, l'utérus et les ovaires (ce qui peut provoquer l'infertilité, des grossesses extra-utérines et des douleurs chroniques).

La chlamydia peut provoquer un certain nombre de complications chez l’homme et la femme, dépendamment de la partie infectée. Cela comprend :

  • la conjonctivite;
  • la pharyngite;
  • L’arthrite réactionnelle (anciennement appelée syndrome de Reiter), un type d’arthrite endommageant les articulations et les yeux.

Des infections oculaires surviennent chez environ 20 à 50 % des bébés nés de mères infectées et l'infection se produit généralement dans les deux semaines suivant l'accouchement. Si l'infection n'est pas traitée à temps, elle peut entraîner une cicatrisation de la cornée et des troubles permanents de la vue. Environ 3 à 15 % des bébés nés de mères infectées contracteront une pneumonie, généralement de 2 à 12 semaines après l'accouchement. Les symptômes provoqués par la pneumonie à chlamydia peuvent être légers ou plus sérieux comme certains troubles respiratoires, une toux persistante, par exemple.

Diagnostic

Le médecin peut se servir d'un coton-tige afin de prélever des échantillons bactériens dans le col de l'utérus, le rectum, l'urètre ou la gorge. Il peut également prélever un échantillon d’urine. Ces échantillons sont ensuite transmis à un laboratoire afin d'établir la présence d'une chlamydia. Le médecin testera en même temps la présence de gonorrhée car la plupart des personnes étant infectée par l’une de ces maladies sont infectées par l’autre.

Comme l'infection peut être asymptomatique, les partenaires sexuels peuvent également être infectés et doivent également consulter le médecin pour être testés. Tous les partenaires sexuels des 60 derniers jours devraient être testés et traités contre la chlamydia. Si vous n’avez eu aucun partenaire sexuel depuis plus de 60 jours, le partenaire le plus récent devrait être testé et traité. Si contacter vos partenaires sexuels passés vous rend mal à l’aise, votre organisme de soin de santé peut le faire.

Traitement et Prévention

La chlamydia peut être guérie facilement et rapidement avec des antibiotiques, et parfois en un seul comprimé. Bien qu'elle soit facile à traiter, d'année en année des milliers de personnes souffrent de complications graves, comme l'infertilité et des douleurs chroniques, parce qu'elles n'affichaient aucun symptôme ou qu'elles n'ont pas su les reconnaître. N'attendez pas l'apparition d'un ou plusieurs symptômes. Faites-vous examiner régulièrement. Le risque d'infection par la chlamydia augmente avec le nombre de partenaires sexuels.

Comme l'infection par chlamydia peut survenir sans aucun symptôme, il est possible de la transmettre à son insu à d'autres personnes ou d'être contaminé par une personne qui ignore en être atteinte. Les femmes sont plus susceptibles d'ignorer qu'elles en sont atteintes. L'utilisation de condoms contribue à réduire les risques de transmission. Un condom doit être utilisé du début à la fin des rapports sexuels.

Chez les hommes, les femmes et les bébés, la chlamydia se traite à l'aide de divers antibiotiques. Le traitement choisi dépend du patient et de la gravité de l'infection.

Même si les symptômes ne sont pas évidents ou disparaissent rapidement, il importe de prendre tous les antibiotiques prescrits pendant toute la durée recommandée. Si les symptômes ne disparaissent pas 1 ou 2 semaines après la fin du traitement, consultez à nouveau le médecin. Même si vous vous sentez bien, dans les 6 mois suivant la fin du traitement, le médecin désirera vous réexaminer afin de s'assurer que l'infection a disparu.

Évitez les relations sexuelles durant le traitement et au moins 1 semaine après qu'il soit terminé.

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