La surdité profonde est une affection très facilement reconnaissable. Autrement, une perte auditive ne se remarque pas forcément rapidement, même si elle empire rapidement. De nombreux sujets en sont alertés par des amis ou des membres de leur famille. Pour détecter les pertes auditives, il faudrait passer au crible tous les nourrissons et les enfants. Les signes de surdité chez les jeunes enfants indiquent en général directement une perte auditive (l'enfant réagit lentement ou ne parle pas). Un enfant sourd peut aussi présenter des retards dans le développement de ses fonctions motrices et de la coordination ou dans l'apprentissage de l'équilibre, de la faculté de ramper et de marcher. On diagnostique habituellement les enfants profondément sourds vers l'âge de deux ans. Le plus grand obstacle au diagnostic précoce est le retard de consultation d'un spécialiste.