La surdité est une incapacité à entendre les sons. Elle est due à des facteurs divers et peut survenir à n'importe quel âge. On peut devenir soudainement sourd sous l'effet secondaire d'un virus ou perdre l'audition à la suite d'une maladie, d'une lésion nerveuse ou d'une blessure provoquée par un bruit. Environ un bébé sur 800 naît sourd, souvent à cause de facteurs génétiques. Plus de deux millions de personnes en Amérique du Nord ne peuvent rien entendre du tout et sont considérées comme des sourds profonds. Trente millions d'autres connaissent de graves troubles auditifs.