Un AVC se produit lorsque le débit sanguin vers le cerveau est interrompu, généralement de l'une de ces deux façons :

1. Un caillot de sang bloque le débit sanguin vers le cerveau.

C'est ce qu'on appelle un accident ischémique cérébral.

Le caillot de sang peut arriver au cerveau :

  • en se formant dans un vaisseau sanguin du cerveau (accident thrombotique cérébral);
  • en se formant ailleurs dans le corps (comme le cœur) et en se déplaçant dans la circulation sanguine vers le cerveau (accident embolique cérébral).

OU

2. Des vaisseaux sanguins éclatent dans le cerveau.

C'est ce qu'on appelle un accident hémorragique cérébral. L'hémorragie dans le cerveau et l'interruption du débit sanguin endommagent le cerveau.