La description de l'examen

Le test de glycémie permet aux personnes atteintes de diabète de mesurer le taux de glucose (le sucre) sanguin à divers moments de la journée afin de vérifier qu'il se situe dans les limites établies.

La vérification de la glycémie (le taux de sucre dans le sang) se fait à l'aide d'un lecteur de glycémie; il s'agit d'un petit appareil portatif que vous pouvez utiliser à domicile ou transporter partout où vous allez. Une bandelette réactive est insérée dans le lecteur de glycémie; le sang déposé sur la bandelette est attiré à l'intérieur du lecteur où il est analysé. La réaction chimique qui se produit dans le lecteur génère un courant que l'appareil mesure, puis convertit en chiffres qui correspondent aux valeurs de votre taux de sucre dans le sang. Ce taux est exprimé en chiffres et l'unité de mesure employée au Canada est le millimole par litre (mmol/L).

Le test nécessite également l'emploi de lancettes (des aiguilles fines pour piquer la peau) et d'un dispositif pour insérer la lancette (appelé autopiqueur).

Combien de fois cette analyse doit-elle être effectuée?

La fréquence du test de glycémie dépend du type de diabète que vous avez et du type de médicament que vous prenez.

  • Selon les recommandations sur le diabète, les personnes atteintes du diabète de type 1 ou de type 2 qui prennent de l'insuline plus de 1 fois par jour devraient vérifier leur glycémie au moins 3 fois par jour.
  • Les personnes atteintes du diabète de type 2 qui prennent de l'insuline 1 fois par jour devraient vérifier leur glycémie 1 fois par jour.
  • Les personnes atteintes du diabète de type 2 qui ne prennent pas d'insuline devraient consulter leur médecin ou leur professionnel de la santé de premier recours au sujet de la fréquence de mesure de leur glycémie. En règle générale, quoique pas toujours, ces personnes n'ont pas besoin de vérifier leur glycémie aussi souvent.

Peu importe la fréquence à laquelle vous faites le test, il est important de vérifier votre glycémie à des heures différentes chaque jour aussi bien avant un repas qu'après afin d'avoir une bonne représentation des variations de votre taux de glucose sanguin.

Pourquoi réalise-t-on cette analyse?

Une surveillance régulière de la glycémie est importante dans le cas des personnes atteintes de diabète; elle leur permet de s'assurer que leur taux de sucre sanguin se maintient dans les limites souhaitables. Le fait d'être au courant de votre glycémie peut vous aider à prévenir une situation d'urgence comme une hypoglycémie (faible taux de sucre sanguin) ou à y réagir. L'hypoglycémie peut causer des tremblements et des étourdissements, voire une perte de conscience ou même la mort.

Si vous constatez que vous faites de l'hypoglycémie, mangez ou buvez quelque chose qui vous fournira immédiatement du sucre. Les résultats de votre test de glycémie peuvent aussi servir à déterminer la quantité d'insuline dont vous avez besoin avant chaque repas et s'il vous faut plus d'insuline pendant l'exercice ou en période de stress ou de maladie.

En maîtrisant bien votre glycémie, vous réduirez votre risque de subir des complications liées au diabète. Si vous découvrez que votre taux de sucre sanguin est constamment élevé, parlez-en à votre médecin ou à votre professionnel de la santé de premier recours parce qu'il peut devenir nécessaire de changer vos médicaments ou votre régime alimentaire et votre mode de vie.

La mesure de la glycémie comporte-t-elle des risques et des précautions?

La vérification de la glycémie comporte peu de risques. Prenez soin de toujours vous laver les mains à l'eau et au savon avant de vous piquer pour éviter une infection. Vous pouvez également prévenir l'infection en ne réutilisant jamais une lancette. Pour éviter que les tests fréquents ne durcissent la peau du bout des doigts, changez de doigt ou piquez un endroit différent à chaque fois. La piqûre peut faire un peu mal, mais vous pouvez minimiser cet inconvénient en piquant le côté du doigt plutôt que l'extrémité.

Que se passe-t-il pendant ce test?

Veillez à vous laver les mains à l'eau et au savon et de les sécher avant de faire le test. Si les bandelettes réactives se trouvent dans un flacon, sortez-en une et replacez le bouchon. Si les bandelettes sont conservées dans le lecteur, lisez les instructions pour savoir comment en retirer une. Suivez les instructions pour préparer le lecteur de glycémie et la bandelette réactive.

Utilisez la lancette insérée dans l'autopiqueur pour piquer latéralement le bout du doigt. Placez une goutte de sang à l'endroit désigné sur la bandelette réactive. La bandelette transférera le sang à l'intérieur du lecteur. Vous avez seulement besoin d'une petite quantité de sang. Vérifiez les instructions pour déterminer la quantité nécessaire à votre type de lecteur. Si vous avez besoin d'un peu plus de sang que vous n'avez obtenu, servez-vous d'un doigt de l'autre main pour exercer une légère pression d'un mouvement ascendant vers l'endroit de la piqûre (le bout du doigt) pour faire couler du sang.

Il existe également des lecteurs de glycémie qui vous permettent de prélever du sang ailleurs qu'au bout du doigt, notamment à l'avant-bras, dans la paume ou la cuisse. L'exactitude des résultats obtenus à partir du sang de ces endroits varie; le sang prélevé au bout du doigt donne des résultats plus précis durant les périodes au cours desquelles le taux de glucose sanguin change rapidement (par ex. après un repas ou pendant l'exercice physique). Les résultats obtenus à partir du sang provenant de la paume (près de la base du pouce) se rapprochent le plus de ceux obtenus avec le sang prélevé au bout du doigt.

Une fois le test terminé, placez un tampon d'ouate propre sur l'endroit piqué et appuyez pendant quelques instants, jusqu'à l'arrêt du saignement. La plupart des dispositifs affichent une lecture numérique du taux de sucre sanguin en quelques secondes. Plusieurs gardent les résultats en mémoire ou vous permettent de les télécharger sur un ordinateur. Si tel n'est pas le cas, assurez-vous de noter tous vos résultats pour en discuter avec votre professionnel de la santé de premier recours.

Comment dois-je me préparer à cette analyse?

La seule préparation pour le test de glycémie consiste à vous laver les mains à l'eau et au savon, puis à bien les sécher. Vous pouvez aussi nettoyer l'endroit que vous piquerez avec de l'alcool.

À quoi faut-il que je m'attende une fois l'examen terminé?

Vous pouvez reprendre vos activités normales dès la fin de l'examen. Si votre glycémie ne se trouve pas dans la plage des valeurs prévues, un changement s'avérera nécessaire. Il pourrait s'agir d'un changement de médicaments ou de régime alimentaire. Demandez conseil à votre professionnel de la santé de premier recours pour savoir quoi faire quand votre taux de sucre est plus élevé ou plus bas que la valeur cible.

Résultats

Un lecteur de glycémie fournit immédiatement les résultats de la mesure du taux de sucre sanguin.

En règle générale, la glycémie à jeun (mesurée avant le déjeuner) devrait se situer entre 4,0 mmol/L et 7,0 mmol/L. La glycémie mesurée 2 heures après un repas devrait se situer entre 5,0 mmol/L et 10,0 mmol/L. Demandez à votre professionnel de la santé de premier recours de vous préciser les valeurs cibles de votre taux de sucre sanguin. Selon la situation, ce professionnel de la santé pourrait vous recommander des valeurs cibles différentes. Votre médecin ou votre professionnel de la santé de premier recours vous indiquera également les mesures à prendre quand votre glycémie ne se situera pas dans la plage de vos valeurs cibles.