Les lignes directrices canadiennes les plus récentes pour la prise en charge du cholestérol recommandent le dosage du cholestérol dans les cas suivants :

  • hommes de 40 ans ou plus ;
  • femmes de 50 ans ou plus ;
  • femmes ménopausées (de tout âge) ;
  • personnes diabétiques ;
  • personnes obèses (IMC [indice de masse corporelle] de 27 ou plus) ;
  • fumeurs ;
  • personnes atteintes d'hypertension ;
  • personnes ayant des antécédents familiaux importants, c'est-à-dire dont des membres de la famille immédiate (tels que parents, frères et sœurs) ont présenté une maladie cardiaque à un âge relativement jeune (moins de 60 ans) ;
  • personnes présentant des signes physiques d'hypercholestérolémie, tels que des lésions jaunes sous la peau ou un cercle grisâtre autour de la cornée (couche transparente qui couvre l'œil) ;
  • personnes atteintes d'athérosclérose (rétrécissement et durcissement des artères) ;
  • hommes présentant des symptômes de dysfonction érectile (difficulté à obtenir ou à maintenir une érection) ;
  • personnes atteintes d'une maladie chronique du rein ;
  • personnes infectées par le VIH recevant un traitement antirétroviral hautement actif (HAART) ;
  • personnes atteintes de lupus érythémateux disséminé, de polyarthrite rhumatoïde ou de psoriasis ;
  • enfants ayant des antécédents familiaux d'hypercholestérolémie.

Pour les personnes appartenant aux groupes ci-dessus, il convient de procéder au dosage du cholestérol à intervalles de 1 à 3 ans, ou plus souvent, si les valeurs sont anormales ou si un traitement est instauré. Même si vous ne faites pas partie de ces groupes, votre médecin peut décider de mesurer vos taux de cholestérol s'il le juge approprié.

Votre médecin établira un calendrier pour le dosage du cholestérol en fonction de votre âge, de votre état de santé général et du fait que vous prenez ou non un hypocholestérolémiant (médicament visant à réduire votre cholestérol).

Votre médecin vérifiera habituellement votre taux de cholestérol après le début d'un traitement par un nouveau médicament ou après un changement de dose. Une fois la dose adéquate atteinte, les tests se feront tous les 6 à 12 mois.

Le dosage du cholestérol vous aidera, vous et votre médecin, à estimer votre risque de maladie cardiaque, à déterminer vos attentes par rapport au traitement et à évaluer le succès de celui-ci. Demandez à votre médecin si vos taux de cholestérol devraient être mesurés et, le cas échéant, quelles devraient être vos valeurs cibles de cholestérol.