On ne connaît pas encore la cause exacte de l'arthrose. On a d'abord pensé que l'usure des os et des articulations associée à une vie active était la principale cause d'arthrose.

Or, de récentes recherches laissent à penser que ce n'est pas aussi simple. En effet, il se produit de l'inflammation lorsque des portions de cartilage se détachent et flottent dans le liquide visqueux (que l'on appelle synovie) qui sert de coussin aux articulations. L'inflammation est causée par la libération d'enzymes à partir de la membrane articulaire. Ces enzymes détruisent encore davantage l'articulation, alimentant un cercle vicieux caractérisé par une inflammation légère, mais chronique, et une perte de cartilage.